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WestJet cierra Sunwing Airlines

WestJet integrará Sunwing Airlines en sus operaciones principales, eliminando otra aerolínea de bajo costo del panorama de la aviación canadiense. Como informó The Canadian Press, la medida se anunció en un memorando interno de la empresa Sunwing.

El anuncio se produce aproximadamente una semana después de que se revelara que WestJet cerraría su subsidiaria de ultra bajo costo, Swoop, y menos de dos meses después de que WestJet completara la adquisición de Sunwing Airlines y Sunwing Vacations.

Sunwing Airlines inició operaciones en noviembre de 2005 como subsidiaria de Sunwing Travel Group. Sunwing Travel Group tiene una variedad de subsidiarias en el espacio de viajes, incluido un club de vacaciones, una cadena minorista y múltiples operadores turísticos. Los pasajeros de Sunwing Airlines pueden comprar boletos individualmente o como parte de las ofertas de paquetes de vacaciones de Sunwing.

Muchos de los vuelos de Sunwing Airlines son rutas estacionales de invierno. Estos vuelos conectan ciudades canadienses con destinos de sol más cálidos en América Central y el Caribe durante los meses de invierno. Sin embargo, la aerolínea también opera durante todo el año en sus rutas más populares, así como en una serie de vuelos nacionales en Canadá. En el pasado, Sunwing también ha operado vuelos a destinos soleados desde ciudades de los Estados Unidos como parte de los paquetes de vacaciones ofrecidos por Vacation Express, subsidiaria de Sunwing Travel Group.

La flota de Sunwing consta de 18 aviones Boeing 737-800 y Boeing 737 MAX 8. Para impulsar sus operaciones durante el invierno, la aerolínea alquila aviones de aerolíneas europeas como TUI Airways y Smartwings under. En la temporada de invierno 2022-2023, hubo un total de 30 Boeing 737 operando para Sunwing Airlines. Por esta razón, no es raro ver un TUI Boeing 737 azul y blanco con una cola naranja Sunwing en los aeropuertos canadienses en invierno. Durante los meses de verano, Sunwing, a su vez, alquila sus aviones a las aerolíneas europeas para la ajetreada temporada navideña europea.

Un Sunwing 737-800 (Foto: Ian McMurtry)

Hace menos de dos semanas, WestJet anunció que liquidaría Swoop, su subsidiaria de ultra bajo costo, y la integraría a su negocio principal. El último anuncio de que Sunwing Airlines también se cerrará marca la salida de otro jugador en el siempre cambiante mercado de viajes aéreos de bajo costo de Canadá.

Uno de los aspectos más exclusivos de la red de Sunwing es su servicio estacional a muchos aeropuertos canadienses más pequeños. Durante la temporada de invierno más reciente, Sunwing fue la única aerolínea que ofreció servicio sin escalas a destinos de vacaciones de sol desde aeropuertos como el Aeropuerto Internacional de Windsor y Sault Ste. Aeropuerto Marie en Ontario y Aeropuerto Internacional Fredericton en New Brunswick. Sunwing conectó estos aeropuertos con destinos de vacaciones populares para los canadienses, como Cancún en México, Punta Cana en la República Dominicana y Varadero en Cuba.

La adquisición de empresas clave de Sunwing por parte de WestJet y el reciente anuncio del cierre de Sunwing Airlines plantea una serie de preguntas sobre el futuro del panorama de la aviación canadiense. Sigue una tendencia más amplia de consolidación en la industria de las aerolíneas de América del Norte y es paralela a la adquisición de Spirit Airlines por parte de JetBlue en los Estados Unidos.

Una pregunta clave es si los vuelos de vacaciones punto a punto de Sunwing desde aeropuertos canadienses más pequeños tendrán un lugar en la estrategia empresarial más amplia de WestJet. También existen preocupaciones sobre una reducción de la competencia y sus efectos asociados. En un informe entregado al Ministro de Transporte de Canadá, la Oficina de Competencia del gobierno señaló que la adquisición probablemente generaría precios más altos y menos opciones, así como una reducción del servicio en rutas superpuestas. La Oficina de Competencia señaló más de 20 rutas donde la adquisición probablemente resultaría en una disminución sustancial o prevención de la competencia.

A pesar de los hallazgos de la Oficina de Competencia, la adquisición fue aprobada por el Gobierno de Canadá en marzo de 2023 luego de una evaluación de interés público. La evaluación del interés público abarcó áreas fuera de la competencia y el gobierno terminó poniendo una serie de condiciones a la compra. Estos incluyeron el mantenimiento de la capacidad en las rutas más afectadas por la fusión y el fin de la práctica de arrendamiento estacional de Sunwing para proteger los empleos canadienses.

La salida de Sunwing del panorama de la aviación canadiense puede brindar espacio para el crecimiento de las nuevas aerolíneas de bajo y ultra bajo costo de Canadá. El mercado se ha vuelto cada vez más concurrido en los últimos años, con nuevos jugadores como Flair Airlines, Lynx Air y Canada Jetlines. Sin embargo, históricamente, el mercado canadiense de bajo costo también ha demostrado ser implacable para muchas aerolíneas y subsidiarias desaparecidas, incluidas Jetsgo, Zoom Airlines, Zip y Air Canada Tango.

Si bien WestJet ha declarado anteriormente que Sunwing operará inicialmente como una entidad separada, siempre ha sido probable una integración en las operaciones principales. El último anuncio ahora establece un cronograma de aproximadamente dos años para el proceso. La adquisición de WestJet incluye Sunwing Airlines y el operador turístico Sunwing Vacations, pero no cubre otras subsidiarias de Sunwing Travel Group, como la agencia de viajes SelloffVacations y el operador turístico Vacation Express.

WestJet opera una flota de más de 100 Boeing 737, incluido este Boeing 737-800 (Foto: AirlineGeeks | William Derrickson)

Los Boeing 737-800 y Boeing 737 MAX 8 de Sunwing se unirán a la flota principal de Boeing de WestJet, que ya incluye ambos tipos de aviones. La integración también involucrará a aproximadamente 2000 empleados de Sunwing que se unirán a WestJet. WestJet ha anunciado que combinará los negocios de operadores turísticos de WestJet y Sunwing, pero manteniendo las marcas separadas WestJet Vacations y Sunwing Vacations. Según una condición establecida por el gobierno, el negocio de vacaciones tendrá su sede en Toronto y se mantendrá una oficina regional en el área de Montreal durante un mínimo de cinco años. WestJet tiene su sede en Calgary, Alberta, mientras que el propietario de la empresa, Onex Corporation, tiene su sede en Toronto.

  • andres chen

    Andrew es un amante de toda la vida de la aviación y los viajes. Ha volado por todo el mundo y está fascinado con el funcionamiento de la industria de los viajes aéreos. Como piloto privado y piloto de planeadores que ha trabajado con aerolíneas, aeropuertos y otras partes interesadas de la industria, siempre está emocionado de compartir su pasión por la aviación con los demás. Además de ser escritor, también presenta Flying Smarter, un podcast educativo sobre viajes que explora el complejo mundo de los viajes aéreos para ayudar a los oyentes a convertirse en viajeros mejor informados y más inteligentes.

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