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Consejos

Viajes familiares en Irlanda, Parte 1: Planificación de un viaje a la Isla Esmeralda


Mi familia pasó recientemente alrededor de dos semanas en Irlanda.

No es un destino que muchas familias tengan en la parte superior de sus listas de deseos, pero con castillos, granjas, senderos de hadas, hermosos paisajes costeros, ciudades únicas y algo de cerveza y whisky para los adultos, ciertamente hay algo para todos.

Este era un viaje que habíamos planeado originalmente para 2020, por lo que fue bueno poder finalmente ir después de posponerlo por la pandemia. Dado que mis padres y mi hermana también se unieron a nosotros, hubo algunos desafíos logísticos de reserva y planificación de viajes involucrados.

Echemos un vistazo a cómo me acerqué a la planificación del viaje para toda la familia.

El destino

Irlanda es una gran isla frente a la costa del Reino Unido.

La parte sur y más grande de Irlanda, la República de Irlanda, es su propio país soberano y forma parte de la Unión Europea. La parte más pequeña del norte, Irlanda del Norte, forma parte del Reino Unido.

Actualmente, no existen restricciones fronterizas para el cruce entre los dos territorios de la isla. Si planea viajar a ambas partes, considere traer tanto euros como libras esterlinas.

La tierra está dividida en 26 condados en el sur y seis condados en el norte. Encontrarás una mezcla de pequeños pueblos y ciudades a lo largo de los condados, cada uno único a su manera.

Entre los condados hay tramos de hermosos paisajes verdes, con atracciones repartidas por todas partes.

paisaje irlandés

En el norte se puede visitar la Calzada del Gigante, algunos Game of Thrones sitios de filmación y la ciudad de Belfast, hogar de una de las exhibiciones más grandes del Titanic.

Calzada del Gigante

En el este se encuentra la ciudad urbana de Dublín, hogar de Guinness. En Dublín, encontrarás un montón de animados bares y destilerías.

Dublín, Irlanda

En el sur se encuentra la ciudad de Cork, conocida por su excelente gastronomía y el famoso Castillo de Blarney.

En el oeste, puede conducir a lo largo del pintoresco Ring of Kerry, visitar un pueblo costero, caminar alrededor de las Islas Aran o escalar Skellig Michael. Partes de las películas de Star Wars La fuerza despierta y los ultimos jedi fueron filmados en Skellig Michael.

Skellig Michael

Un poco más al norte de aquí, se puede continuar hasta el pueblo patrimonial de Adare, antes de dirigirse a los acantilados de Moher. Alternativamente, diríjase hacia el interior para explorar la tranquila ciudad de Killarney.

Acantilados de Moher

Al considerar Irlanda, hay un par de cosas a tener en cuenta.

La primera es que hay mucho que ver y hacer más allá de Dublín. Dado que las atracciones están bastante dispersas, es probable que tengas que conducir mucho de un lugar a otro.

Si a sus hijos no les va bien con los viajes largos en automóvil, planifique sus paradas en consecuencia.

Incluso después de 11 noches, solo vimos la mitad de lo que queríamos. Entonces, si solo tiene una semana para explorar Irlanda, le sugiero que se concentre en una región.

Otra consideración es el clima. El clima irlandés puede ser muy impredecible e incluso puedes experimentar tres estaciones en un solo día.

Venga preparado para encontrarse con el sol, la lluvia y el viento, ya que los días tienden a ser cálidos y las noches bastante frescas.

Los vuelos

Varias aerolíneas ofrecen vuelos a Irlanda desde Canadá. Algunas rutas operan todo el año, mientras que otras son estacionales.

  • aire canadá ofrece vuelos directos desde Toronto, Montreal y Vancouver.
  • WestJet ofrece vuelos directos desde Calgary y Toronto.
  • Aer Lingus y Transporte aéreo ambos ofrecen vuelos directos desde Toronto.

A menudo hay ofertas de vuelos a Dublín, especialmente en las temporadas intermedias, con vuelos de ida y vuelta que cuestan un poco más $400–$500 de toronto Si puede encontrar un buen precio, puede valer la pena guardar sus puntos y pagar en efectivo.

Viajamos durante la temporada alta, por lo que un boleto de ida y vuelta costaba $ 750 al reservar de cuatro a seis meses. Sin embargo, más cerca de la fecha, los boletos tenían un precio de alrededor de $ 1,200 con Air Canada.

Aer Lingus

En el pasado, canjear vuelos de Aer Lingus a través de Avios de British Airways solía ser una excelente opción. Los precios de temporada baja o pico salieron en 13.000 o 20.000 Avios unidireccional en economía, o 50.000 o 60.000 Avios en clase ejecutiva desde Toronto o Montreal, con impuestos y tasas de alrededor de $90.

También podía encontrar de manera confiable hasta cinco asientos de premio en clase económica, lo que lo convertía en un canje factible para las familias.

Desafortunadamente, los impuestos y cargos han aumentado desde entonces a más de $200 por persona por viaje sencillo en clase económica y más de $575 en clase ejecutiva. ¡Solo los impuestos podrían pagar una tarifa en efectivo en clase económica durante una venta de asientos!

Mis padres terminaron reservando en Aer Lingus usando Avios, ya que pudieron asegurar sus vuelos antes del aumento de impuestos. Su experiencia a bordo, sin embargo, no fue la mejor.

Sintieron que la cabina económica era más estrecha que en Air Canada. Además, no se sirvieron refrigerios durante el vuelo y se sintió bastante bochornoso en el avión.

aire canadá

Mi familia viajó con un canje de Aeroplan de Toronto a Dublín. Normalmente, un boleto económico (estándar) comienza alrededor 30.000 puntos Aeroplan de una sola mano.

Dado que todos los asientos de Air Canada están disponibles en Aeroplan, encontrar la disponibilidad de asientos para una familia rara vez es un problema. Sin embargo, con los precios dinámicos, es posible que los precios no siempre sean óptimos.

Reservamos boletos Economy (Latitude) para 48.100 puntos Aeroplan y $60 en impuestos y cargos por persona para nuestro vuelo de ida a Dublín. Usando la “actitud de Latitude”, luego usamos nuestros eUpgrades para ingresar a la clase ejecutiva.

Para un vuelo nocturno de siete horas, pensé que valía la pena el costo.

WestJet

Volviendo, podríamos haber hecho un canje similar, pero como era un vuelo diurno, sentí que la economía de vuelo estaría bien. Guardamos nuestros puntos de Aeroplan y optamos por WestJet, ya que tenía una tarjeta de regalo de WestJet de una promoción de hipotecas de RBC hace unos años y algunos dólares WestJet para gastar.

Nuestro costo del vuelo de regreso de ida $395.59 por persona.

Si tiene muchos dólares WestJet a su disposición y quiere volar más cómodamente, WestJet a veces tiene tarifas decentes exclusivas para miembros para boletos premium. Si puede encontrar una oferta, puede que no sea mucho más que una tarifa económica.

Vuelos de conexión

Si desea concentrarse solo en el oeste de Irlanda, considere reservar un vuelo de conexión a uno de los aeropuertos más pequeños de Irlanda.

Los vuelos de conexión se pueden hacer a Shannon (SNN) a Kerry (KIR) en Ryanair. Esto te ahorrará tres o cuatro horas en coche desde Dublín.

Los coches se pueden alquilar desde cualquier aeropuerto.

Como mis padres y mi hermana estaban volando para unirse a nosotros a mitad de nuestro viaje, en realidad nos recibieron en Shannon y Kerry, lo que funcionó muy bien.

El itinerario

Para nuestras 12 noches en Irlanda, lo dividimos de la siguiente manera:

  • Cuatro noches en Killarney
  • Una noche en Adare
  • Dos noches en Doolin
  • Dos noches en Dublín
  • Dos noches en Belfast
  • Una noche cerca del aeropuerto de Dublín tomar nuestro vuelo de regreso.

Cubrimos bastante distancia durante nuestra estancia. Si volviera a hacerlo, invertiría el itinerario, ya que la parte más relajante del viaje fue en Killarney y Adare, seguida de Doolin.

Nuestro tiempo en Dublín y Belfast fue un poco apresurado, y podríamos haber usado al menos otra noche en cada lugar.

Tampoco tuvimos la oportunidad de visitar Cork en la parte sur de Irlanda, conocida por su buena comida. Si solo tiene una semana, le recomiendo que se limite al este de Irlanda o al oeste de Irlanda, y tal vez reserve un día para el sur.

Alquiler de coches y conducción en Irlanda

Conducir en Irlanda no fue un problema en absoluto; sin embargo, tenga en cuenta que muchas de las carreteras fuera de las principales ciudades son bastante estrechas. Algunos tienen un solo carril para el tráfico de doble sentido.

Además, se conduce en el lado opuesto de la carretera a América del Norte y los conductores se sientan en el lado derecho del automóvil.

Alquilamos nuestro vehículo de Hertz en el aeropuerto de Dublín. Estábamos bastante limitados en lo que podíamos alquilar, ya que teníamos un total de nueve personas viajando juntas.

Terminamos alquilando una Renault Trafic durante una semana por 1.062,96 € (1.400 CAD) en tarifa Car & Driver. Tenemos una suscripción que solo cuesta $20 por año, y sin el código, ¡el costo hubiera sido el doble!

El Trafic era muy espacioso y nos cabía cómodamente a los nueve. También había mucho espacio en el maletero para que cupiera todo nuestro equipaje.

Admito que estaba un poco preocupado por conducirlo en carreteras pequeñas y estrechas, pero nos las arreglamos bien.

Para una familia más pequeña, un SUV más pequeño probablemente sería suficiente y se puede alquilar por mucho más barato. Encontré que la tarifa de la tarjeta American Express Platinum es bastante buena para esta clase de vehículo.

Suelo rechazar las coberturas de seguros que ofrecen las agencias de alquiler de coches, ya que tenemos cobertura con la Tarjeta Amex Platinum. Sin embargo, si lee la letra pequeña, hay algunas clases de vehículos que están excluidas de la cobertura, incluido cualquier vehículo más grande que una minivan.

Otras pólizas de seguro de tarjetas de crédito a menudo tienen exclusiones similares, así que lea su póliza detenidamente antes de rechazar la cobertura.

Si confía en el seguro de su tarjeta de crédito, asegúrese de tener una carta impresa de la aseguradora de la tarjeta de crédito que indique que su cobertura se extiende tanto a la República de Irlanda como a Irlanda del Norte. Aparentemente, la mayoría de las compañías de alquiler de autos en Irlanda requieren esto.

Todo lo que necesita es una llamada telefónica de 10 minutos a la aseguradora para que le envíen la carta por correo electrónico.

Autobuses

Otra opción para ir y venir de otras ciudades más grandes de Irlanda es el autobús. Los autobuses son una alternativa cómoda al alquiler de automóviles si desea reducir el tiempo de conducción, pero los destinos a los que sirven son bastante limitados.

Los autobuses pueden ser una excelente manera de llegar a una ciudad importante y, desde allí, si es necesario, puede alquilar un automóvil para desplazarse a las ciudades y atracciones más pequeñas.

Nos ahorramos unos días de alquiler de coche cogiendo el autobús de Dublín a Belfast, reservado con Aircoach por 14€ ($18 CAD) por adulto y 9€ ($12 CAD) por niño.

Volviendo de Belfast, reservamos un autobús que nos llevó directamente al aeropuerto de Dublín a través de Translink, por £9,50 ($15 CAD) por adulto y £5,70 ($9 CAD) por niño. Reservar online con antelación te ahorra un poco en comparación con pagar en la estación de autobuses.

Conclusión

Irlanda es un país hermoso con un clima algo impredecible. El verano es el mejor momento para ir a maximizar sus posibilidades de tener buen tiempo.

Es un destino relativamente fácil de llegar desde Canadá y, por lo general, puede obtener una buena oferta con efectivo o puntos. Una vez allí, viajar dentro de Irlanda es bastante sencillo, aunque algunas ciudades y lugares de interés están muy separados.

Estén atentos a los próximos artículos de esta serie sobre nuestras vacaciones. Cubriré lo que hicimos, dónde nos quedamos en Dublín, Belfast, Killarney y Doolin, y finalmente, nuestro derroche de una noche en un castillo irlandés.



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