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Consejos

Una introducción a las cervezas de barril


Una de las mejores partes de un viaje al Reino Unido es disfrutar de una cerveza en uno de los muchos pubs antiguos. Durante las últimas veces que he estado en el Reino Unido, me ha interesado más aprender y probar cervezas de barril mientras se pone al día con los amigos.

En América del Norte, las cervezas de barril no reciben mucha atención, ya que muchos entusiastas de la cerveza prefieren otros estilos de cerveza. Sin embargo, he llegado a apreciar las cervezas de barril y espero que más pubs en América del Norte comiencen a prestarles más atención.

Echemos un vistazo a qué son las cervezas de barril y por qué podría estar interesado en probar una en su próximo viaje al Reino Unido.

¿Qué son las cervezas de barril?

Las cervezas de barril son un estilo de cerveza que puede no sonar demasiado tentador al principio. Suelen servirse más calientes de lo normal, tienen muy poca carbonatación (sabor casi plano), tienen porcentajes de alcohol más bajos y carecen del golpe de lúpulo aromático que es común en muchas de las cervezas artesanales de hoy.

Es cierto que cuando comencé a probar cervezas de barril hace años, no fue exactamente amor a primera vista. Desde entonces, he llegado a apreciar el estilo y anhelo vivir la experiencia de la cerveza de barril cada vez que visito el Reino Unido.

Las cervezas de barril son bastante diferentes de la cerveza típica.

Durante el proceso de elaboración, después de terminar la etapa final de fermentación, muchos estilos de cerveza se pasteurizan, que es cuando se calientan para desactivar la levadura y eliminar cualquier bacteria no deseada. También se pueden filtrar, lo que elimina cualquier sedimento sobrante del proceso de elaboración.

Después de esto, el producto terminado se coloca en barriles y luego se sirve con carbonatación forzada de un grifo.

Las cervezas de barril, por otro lado, no se filtran ni pasteurizan, y no se carbonatan por completo ni de forma natural ni por la fuerza. Más bien, lo que obtienes con una cerveza de barril es una cerveza “viva”.

Las cervezas de barril se pueden considerar como cerveza en su forma más cruda. Después del proceso de fermentación primaria, las cervezas de barril se trasiegan a un barril, donde todavía queda algo de levadura suspendida en la cerveza.

Continuarán madurando en el barril, ya que la levadura restante continúa digiriendo los azúcares, produciendo alcohol y una carbonatación sutil, además de alterar aún más el perfil de sabor.

Debido a que no están pasteurizadas, las cervezas de barril pueden ser muy susceptibles al deterioro. Si no se almacenan correctamente, es bastante fácil que la cerveza se apague, por lo que es posible que desee tener una conversación amistosa con el cantinero sobre la frescura de las cervezas de barril disponibles.

Las cervezas de barril son más susceptibles al deterioro debido a que no están pasteurizadas.

Si su pinta de cerveza de barril tiene un sabor agrio, algo malo ha sucedido y no está obteniendo una cerveza fresca y adecuada. Debes notar las notas de cata del estilo particular de cerveza que estás bebiendo.

Del mismo modo, las cervezas de barril tienen una vida útil muy corta una vez que se ha abierto el barril. Si no se usa en unos pocos días, la cerveza de barril ya no se mantendrá fresca y obtendrá una experiencia de cerveza de barril por debajo de la media.

Mientras que muchos estilos de cerveza en estos días son de lúpulo y tienen porcentajes de alcohol más altos, las cervezas de barril tienden a resaltar las características amargas y malteadas de la cerveza. Todavía podrá encontrar cervezas de barril más lupuladas u oscuras, pero en mi experiencia, son un poco más difíciles de conseguir.

Las cervezas de barril vienen en muchos estilos diferentes.

Además, las cervezas de barril se pueden disfrutar durante más tiempo, ya que el porcentaje de alcohol suele ser de solo 3–4%.

Aunque algunas cervezas de barril pueden sentirse planas, generalmente hay una cantidad muy pequeña de burbujas debido a la carbonatación natural en el barril. Esto produce una sensación agradable y sutil en la boca, que combina muy bien con algunos de los sabores a malta de las cervezas de barril tradicionalmente suaves o amargas.

Cuando la mayoría de las personas piensan en una pinta de cerveza, probablemente se imaginan un vaso frío y espumoso con una cabeza de espuma.

Por lo general, las cervezas de barril se sirven a la temperatura de la bodega, que es de alrededor de 10–13 grados centígrados. Por supuesto, esto es más frío que la temperatura ambiente, pero mucho más cálido que las cervezas típicas.

Las cervezas de barril se sirven a temperatura de bodega, que suele rondar los 10–13 grados centígrados

De hecho, disfrutar de una cerveza de barril lo transporta a una época anterior a la disponibilidad de modernos equipos de elaboración de cerveza, refrigeración y técnicas de carbonatación. El estilo se remonta a hace muchos siglos, pero continúa hasta el día de hoy.

¿Qué hace que las cervezas de barril sean únicas?

Para mí, tomar una cerveza de barril es parte de una experiencia. Si ha estado en un pub de estilo británico antes, es probable que haya encontrado un lugar que se parece más a una sala de estar acogedora que a un salón animado y de última generación en un hotel elegante.

Visitar un pub británico es una gran experiencia para tener en el Reino Unido.

A diferencia de la cerveza de barril, que se dispensa desde una línea de cerveza carbonatada a la fuerza, las cervezas de barril se vierten manualmente desde motores de barril o tiradores manuales. Si bien vienen en diferentes formas y tamaños, el proceso de llevar la cerveza del barril a su vaso de cerveza es muy similar.

En el bar, notará algunas manijas que se ven diferentes a las de su grifo de cerveza normal.

Las cervezas de barril generalmente se dispensan desde motores de cerveza.

Separado del mango, verá un grifo de cuello de cisne, desde el cual se dispensa la cerveza de barril.

Las cervezas de barril se extraen manualmente del barril.

La manija de la bomba está unida a un cilindro y una cámara de pistón hermética, que está unida a una línea de cerveza desde el barril. Cuando el cantinero tira del mango, la cerveza entra en la cámara del pistón y se mantiene dentro con una válvula unidireccional.

Los motores de cerveza son una parte única de la experiencia del pub británico.

A medida que el cantinero continúa bombeando la manija, la cerveza es expulsada de la cámara y otra válvula unidireccional evita que vuelva a entrar. Sale del grifo de cuello de cisne, en un vaso de pinta u otro recipiente para beber.

Si se desea un poco de espuma, se puede colocar una bengala al final del grifo de cuello de cisne, lo que genera aireación y espuma.

Una cabeza espumosa en una cerveza de barril proviene de la bengala en la punta del grifo de cuello de cisne

Es un proceso muy satisfactorio de ver, y la mejor parte es que podrás disfrutar de los frutos del trabajo del camarero poco después.

Ver cómo se vierten las cervezas de barril es una experiencia satisfactoria.

Al igual que las cervezas regulares, las cervezas de barril vienen en diferentes estilos. Su cantinero de confianza debería poder guiarlo a través de las diferencias entre los estilos disponibles en su pub.

En mi experiencia, el cantinero generalmente ofrecerá una muestra de las cervezas de barril disponibles, y luego puedes elegir cuál te gusta más (o al menos con cuál te gustaría comenzar).

Después de tomar una pinta de cerveza de barril, asegúrese de salir para disfrutarla en la calle, si es posible. Para mí, esto también se suma a la experiencia, ya que es genial ponerse al día con amigos mientras están parados afuera disfrutando de una pinta juntos.

Disfruta de pararte afuera de un pub con una cerveza de barril la próxima vez que estés en el Reino Unido

Conclusión

Las cervezas de barril son una parte única de la cultura de los pubs del Reino Unido. Si bien solían ser más populares, todavía puedes encontrar cervezas de barril cuando visites la mayoría de los pubs del Reino Unido.

Las cervezas de barril pueden no sonar tan apetecibles como una pinta fría de cerveza lupulada al principio, pero las cervezas de barril tienen su propio estilo único de cerveza. Si le gustan las cervezas, asegúrese de probar una la próxima vez que vea un asa de aspecto extraño en un pub.

En América del Norte, es posible que pueda encontrar cervezas de barril en pubs de estilo británico, eventos de cerveza de barril o en su cervecería artesanal local.



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