Explorando la Terminal 3 de Etihad en Abu Dhabi : AirlineReporter

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Hace unos meses escribí sobre un vuelo en clase ejecutiva 787 de Etihad. Más adelante en el viaje, durante una larga conexión, pude explorar los aspectos más destacados del centro de operaciones de la aerolínea en Abu Dhabi.

Esos aspectos destacados incluyeron un programa de hotel gratuito para largas escalas y una instalación única de autorización previa de inmigración de EE. UU. El pièce de résistance fue una visita matutina al increíble salón de primera clase, con un desayuno gourmet, excelentes vistas de la rampa e incluso un bar de cigarros.

Siga leyendo para ver un recorrido por el centro de Abu Dhabi de Etihad y para obtener consejos sobre cómo aprovechar si usted mismo pasa por el aeropuerto.

Hace algunos años, Abu Dhabi inició la construcción de una nueva terminal en el centro del campo, pero los retrasos y el drama retrasaron la fecha de apertura muchas veces. Aparentemente está casi terminado, pero la fecha de apertura sigue siendo un misterio. Por ahora, las operaciones de larga distancia de Etihad se basan en la Terminal 3. La terminal no sentir así de antiguo, pero es más antiguo que la mayoría de los otros megacentros de Oriente Medio, y un poco pequeño para las operaciones actuales de Etihad. Como resultado, algunos vuelos parten de puestos remotos.

Mapa de la Terminal 3 de Abu Dhabi – Imagen: AUH

Llegué a una de esas posiciones remotas en mi vuelo de regreso, para iniciar una escala de doce horas. Honestamente, como AvGeek, me encanta subirme a un puesto remoto para tener la oportunidad de conocer de cerca los aviones. Y, de hecho, hubo una excelente observación de aviones de cerca mientras viajaba en autobús a la terminal.

Dormir en Abu Dabi

Etihad ofrece una gama completa de opciones de escala gratuitas o con descuento, según la duración de su escala (se aplican requisitos mínimos pero razonables de tarifa):

  • “Lo mejor de Abu Dhabi”: si tiene hasta cuatro noches para matar, puede reservar hoteles de 4 o 5 estrellas con un descuento de hasta el 40 por ciento.
  • “Stopover on Us”: para estadías más cortas, puede hospedarse gratis en ciertos hoteles de 3 y 4 estrellas de la ciudad hasta por dos noches.
  • “Transit Connect”: para las escalas más cortas, de 10 a 24 horas, la aerolínea ofrece alojamiento de hotel de cortesía para los viajeros en todas las clases de cabina, siempre que reserve al menos cinco días antes de su llegada (existen algunas otras restricciones, así que definitivamente leer la letra pequeña). Algunas de las opciones están en la ciudad, pero probablemente la opción más popular es el hotel Premier Inn conectado directamente con la terminal. El hotel está en tierra, pero la inmigración de los EAU es rápida.
Foto: Premier Inn

Las habitaciones Premier Inn eran sencillas pero muy limpias. En su mayoría, fue bueno tener una opción gratuita para ahorrarme una noche en la terminal, y el personal de recepción sabe cómo hacer que el check-in y el check-out sean rápidos para los viajeros en movimiento.

La sala VIP de primera clase de Etihad

Sin duda, la mejor parte de mi escala en Abu Dabi fue una mañana en el impresionante First Class Lounge de la aerolínea. Los pasajeros de la cabina Premium obtienen su propia entrada a la terminal.

La entrada a First Class Lounge se encuentra justo después del control de seguridad de la Terminal 3.

El salón está un nivel por encima del vestíbulo principal. Al salir del ascensor, la entrada establece el tono adecuado para un espacio de primera clase.

Pasé por un bar atractivo en el camino hacia el corazón del salón.

Frente a ese bar se encuentra el comedor principal. Como era de esperar, es un servicio formal completo en su mesa.

En el otro extremo del restaurante se encuentra el lounge bar exclusivo de Etihad. El patrón geométrico único de los estantes de fondo es magnífico. En el pasado, apreciamos diseños similares en los salones de Etihad en LAX y JFK, aunque la aerolínea ha cerrado muchos de sus salones desde que escribimos esas historias.

¡Los cazadores de planos se regocijan! Hay excelentes vistas del aeródromo desde esta parte del salón. Puede ver claramente las pistas principales y tiene una vista de la Terminal 1.

He aquí un vistazo al extenso menú:

El desayuno que probé fue absolutamente increíble.

El salón de Etihad ofrece algunas características únicas, comenzando con el bar legítimo de puros y whisky.

Claro, es casi una caricatura de lo que esperarías en un salón de primera clase de una aerolínea. Pero, ¿no es ese el punto?

Hay un menú que sugiere combinaciones de whisky, café y té para cada cigarro.

Aunque no soy un tipo de cigarros, personalmente, me encantaron las vibraciones.

Cerca hay una pantalla que destaca la asociación de Etihad con Breitling.

Al final del pasillo exploré algunos otros rincones del salón.

Nadie estaba usando el gimnasio cuando llegué, pero había pesas y algunas opciones de cardio.

Si necesita un lugar para estacionar niños, lo tienen cubierto. Un saludo a los fanáticos de OG Scooby-Doo (Nota del editor: mis hijos y los suyos, querido lector, probablemente no tengan idea de quiénes son esas personas).

Los cuartos de baño eran preciosos.

En resumen, se trata de un salón elegante y bien equipado que cubre todo lo que espera de una experiencia en tierra de primera clase.

Cruzar la frontera antes de despegar

Quizás el beneficio más útil de la experiencia en tierra en Abu Dhabi es la instalación de autorización previa de aduanas de EE. UU. En todo el mundo, solo hay un par de estas instalaciones, especialmente más allá de los lugares turísticos estadounidenses comunes como México y el Caribe. La idea es que pase la inmigración y la aduana de los EE. UU. antes de que salga el vuelo, para que pueda desembarcar en los EE. UU. como lo haría en un vuelo nacional, y ahorrar mucho tiempo en el proceso. Etihad y el aeropuerto están claramente orgullosos de esta función.

No tomé fotos del puesto de control en sí porque había un millón de letreros que prohibían tomar fotografías, y una prisión militar de EE. UU. no parecía el mejor lugar para terminar mis vacaciones. El puesto de control era al menos tan rápido como la mayoría de los puestos de control de inmigración en los Estados Unidos, e incluso había un salón de cabina premium después del puesto de control para que no sienta que tiene que acortarlo si viaja primero o en negocios.

Entonces, ¿cómo se compara el juego terrestre de Etihad en general? Las opciones de alojamiento para escalas cortas y escalas más largas son excelentes, lo que elimina el dolor de las largas conexiones. La autorización previa de inmigración y aduanas es una ventaja única y útil. Y, por supuesto, el salón de primera clase era excelente.

Vale la pena mencionar que, en su forma actual, el salón de clase ejecutiva es enorme, pero las comodidades y la comida no son particularmente memorables. Tenemos curiosidad por ver si Etihad actualiza alguno de esos servicios como parte de su proyecto “Constellation Collection” en curso para invertir en su producto suave. Y esa nueva terminal central no puede abrir demasiado pronto, para dar a Etihad más espacio para sus operaciones.

Nota: Organizamos nuestro propio itinerario de clase ejecutiva para este viaje. Nos comunicamos con la aerolínea antes de llegar a Abu Dabi y nos ofrecieron acceso a la sala VIP de primera clase para esta historia. Todas las opiniones son nuestras.

CORRESPONSAL SENIOR – NUEVA YORK, NY. Manu obtuvo su licencia de piloto privado en la escuela secundaria, lo que marcó la pauta de su interés en todo lo relacionado con la aviación. Obtuvo sus credenciales de viajero frecuente trabajando como periodista y ahora es médico residente en la ciudad de Nueva York. Le gusta escribir sobre viajes aéreos desde la perspectiva de un millennial.

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