Confesiones de un lagarto de salón

[ad_1]

A principios de esta semana, Air Canada anunció que introducirá un límite de tiempo de tres horas en algunas visitas a salas VIP. Si bien el cambio solo afecta a los pasajeros que se presentan muy temprano para su primer vuelo de salida y no afecta a los pasajeros con escalas o vuelos retrasados, seguramente ha habido muchas reacciones mixtas a esta noticia.

Como alguien que pasa una buena cantidad de tiempo en los salones Maple Leaf, pensé que sería bueno hacer un balance de la situación de aglomeración del salón y qué otros pasos se podrían tomar para abordar el problema, si corresponde.

En estos días, los salones están abarrotados

Si ha estado en la sala VIP de una aerolínea desde que reabrieron a raíz de la pandemia, es posible que haya tenido que hacer fila antes de poder ingresar. Hace dos años, esto probablemente se debió a las reglas de distanciamiento social y la reducción de la capacidad general, pero incluso con esas reglas ahora desaparecidas, las alineaciones permanecen.

Una vez que pueda ingresar al salón, es posible que tenga dificultades para encontrar un lugar tranquilo para sentarse. Si viaja en pareja o en familia, la búsqueda de un lugar para sentarse juntos puede ser aún más engorrosa.

Lo que se supone que es un refugio tranquilo y relajante en medio de un bullicioso aeropuerto puede convertirse exactamente en lo contrario cuando los salones se sienten menos como espacios tranquilos y sofisticados y más como zoológicos.

Después de todo, es difícil disfrutar de un plato de pollo glaseado con balsámico o una barra de Nanaimo cuando Speakerphone Steve ha tomado demasiadas copas de Molson Canadian y todo el salón puede escucharlo relatar los detalles de su última expedición de pesca a uno de sus amigos.

Si tiene suerte, no tendrá que lidiar con filas ni aglomeraciones, y podrá entrar al salón de su elección sin más demoras. Sin embargo, este tipo de situación agradable dependería completamente de muchos factores que están fuera de tu control.

Los lagartos del salón prestan atención

Cuando Air Canada introdujo el límite de tiempo de tres horas para algunos visitantes, apuntaba directamente a un grupo: lagartos de salón.

Si no te has encontrado con una criatura así en tus viajes antes, aquí te mostramos cómo identificar una en la naturaleza.

Los lagartos de salón se colocan en los salones de las aerolíneas horas antes de la salida de su vuelo. Como mínimo, disfrutarán de dos comidas antes de salir, y tal vez incluso de algunas bebidas o tazas de café.

El Wi-Fi es de suma importancia para los lagartos del salón, y a menudo se agrupan alrededor de las estaciones de carga para asegurarse de que sus dispositivos electrónicos estén completamente cargados.

Algunas lagartijas de salón desparraman sus pertenencias por una vasta extensión y ocupan varios asientos; sin embargo, las lagartijas respetuosas ocupan un área pequeña, generalmente en una mesa alta. Pueden estar trabajando en presentaciones, tomando reuniones en línea, paseando por el salón en una llamada o trabajando en hojas de cálculo.

Los lagartos lounge son generalmente inofensivos

Muchos lagartos de salón prolongarán su visita hasta el último segundo, prestando atención solo a los avisos de última llamada en las pantallas del salón. Seguramente obtendrán el valor de su dinero, e incluso pueden llevar una galleta o dos con ellos para prolongar la experiencia durante su vuelo.

En algunos aspectos, encajo perfectamente en la clasificación de lagarto de salón. Con un trabajo completamente remoto, puedo trabajar desde casi cualquier lugar y, dado que parte de mi trabajo implica viajar, a menudo me encuentro trabajando desde salas VIP.

Como vivo en la isla de Vancouver, generalmente tengo que volar a través de Vancouver para llegar a cualquier parte. Esto hace que me postule en un salón para la escala, que podría ser desde una hora hasta seis horas o más.

Encontrar un asiento en los salones puede ser difícil

Ahora, el nuevo límite de tiempo de tres horas de Air Canada no me afectará en las escalas y, si quisiera, podría pasar 10 horas en un Maple Leaf Lounge antes de mi próximo vuelo. Sin embargo, estaría mucho más inclinado a salir del aeropuerto y regresar más tarde.

Y así, algunos lagartos de salón podrían estar molestos con el límite de tiempo de Air Canada; sin embargo, no creo que afecte a la gran mayoría de los pasajeros que visitan las salas VIP. Y si ese es el caso, ¿mejorarán los límites de tiempo la situación de hacinamiento en el salón?

¿Por qué están abarrotados los salones?

Vale la pena señalar que el hacinamiento en los salones no es un problema aislado de los salones Maple Leaf de Air Canada. Cualquiera que haya tratado de ingresar a un Centurion Lounge en los Estados Unidos, o a un Priority Pass lounge durante la hora pico de salida transatlántica de la tarde, también puede atestiguar problemas de aglomeración.

Los salones Centurion también están muy ocupados en estos días

Sin embargo, no son solo los lagartos de salón los que causan hacinamiento, es el resultado de una gran cantidad de factores.

La gente continúa viajando en masa, y es poco probable que esta tendencia ceda pronto. Con una afluencia de pasajeros durante un período en el que muchos vuelos están programados para partir a la misma hora, se esperan filas y aglomeraciones.

Muchas de estas personas pueden acceder a los salones como un beneficio disponible en una tarjeta de crédito. En los últimos años, más tarjetas de crédito han agregado algún tipo de acceso a la sala VIP como un beneficio incluido y, como resultado, más personas pueden ingresar a las salas VIP antes de un vuelo.

De hecho, las tarjetas de crédito son posiblemente la forma más fácil y económica de acceder a los salones. Pagar la tarifa anual de una tarjeta de crédito premium que le brinda acceso ilimitado a la sala es considerablemente menos costoso que subir de rango en una aerolínea o pagar una cabina premium en primer lugar.

Las tarjetas de crédito son el camino más fácil para acceder al salón

Sí, algunas personas (incluidos los lagartos de los salones) pasan más tiempo en los salones que antes.

Mientras que un viajero de negocios puede haber ido a la sala VIP para tomar un bocado rápido y una copa de vino antes de un vuelo en años anteriores, los viajeros de placer podrían estar anunciando una visita más larga para aprovechar el lujo de estar en una sala VIP, tal vez incluso por primera vez.

Todos estos factores se suman a que la cantidad de espacio disponible en los salones no ha aumentado para igualar la mayor demanda. Hay tantos bienes raíces dentro de un aeropuerto, y es extremadamente desafiante agregar a un espacio.

¿Cómo se puede abordar el hacinamiento en el salón?

Dado que es probable que el hacinamiento en los salones no desaparezca pronto, ¿cuáles son algunas medidas que las aerolíneas y los pasajeros pueden tomar para evitar un mayor hacinamiento?

Es importante tener en cuenta que imponer límites de tiempo a los asistentes al lounge no es una práctica nueva. Si bien a veces se aplica de manera poco estricta, es probable que encuentre tales reglas oficiales en Canadá, los Estados Unidos y en todo el mundo.

Recientemente, visité el WestJet Elevation Lounge en una escala de aproximadamente cuatro horas en Calgary. Como viajaba con un boleto de Air Canada y accedí a la sala VIP a través de Priority Pass, el dragón de la sala VIP no me dejó entrar de inmediato, citando un límite de tiempo de tres horas para algunos pasajeros.

WestJet Elevation Lounge Calgary – Área de asientos
Muchos salones imponen límites de tiempo a los invitados

(Simplemente fui al Maple Leaf Lounge cercano por un rato, y luego regresé alrededor de una hora más tarde para una mejor experiencia).

Una medida que puede aprovechar mejor el espacio es rediseñar el interior de los salones para acomodar mejor a un mayor número de personas. Es inevitable que tanto los lagartos de los salones como los trabajadores remotos sigan disfrutando de los salones para trabajar, por lo que la introducción de espacios con más asientos es una forma de permitir un uso más funcional de los salones.

Históricamente, los centros de negocios en los salones no han sido necesariamente la parte más querida de un salón, a pesar de ocupar una cantidad modesta de espacio. De hecho, Air Canada está en proceso de renovar los centros de negocios en algunos de sus salones más concurridos para hacer espacio para más invitados.

Al mismo tiempo, cualquier rediseño de sala debe incluir espacios funcionales, como cabinas de llamadas para pasajeros, para no molestar a otros a su alrededor cuando sea necesario atender una llamada. Esta es una práctica común en Japón, donde lo llevarán a una cabina telefónica si decide atender una llamada en la parte principal del salón.

Los centros de negocios en las salas VIP pueden convertirse en cosa del pasado

Además de hacerlos más grandes, las salas VIP deben adaptarse más a la cohorte actual de asistentes a la sala VIP para lograr una mejor experiencia para todos. Personalmente, me encanta el diseño de los Centurion Lounges más nuevos en los Estados Unidos, que cuentan con cabinas telefónicas, mesas de trabajo compartido, áreas de comedor separadas y arreglos de asientos creativos.

Quizás una medida más drástica para frenar el hacinamiento en los salones es simplemente reducir la cantidad de métodos a través de los cuales los huéspedes pueden acceder a los salones en primer lugar. Algo como esto seguramente provocará la ira de muchos viajeros, pero es lo que probablemente tendría el mayor impacto en la aglomeración.

Algunos ejemplos recientes de esto incluyen la eliminación del acceso a la sala VIP de Air Canada como un beneficio incluido del estado Aeroplan 35K, así como la eliminación de los privilegios de huésped en las tarjetas Platinum de Amex US. Al hacer que los salones sean más exclusivos, menos pasajeros pueden disfrutar del acceso gratuito.

Por supuesto, esto solo significa que el costo se transfiere al pasajero, quien puede obtener acceso al tener una tarjeta de crédito propia en lugar de depender de un pase de invitado.

Otro fenómeno que hemos visto en el pasado reciente es la introducción de tarifas desagregadas, que son menos costosas que las tarifas regulares, pero vienen con menos inclusiones.

Por ejemplo, muchas aerolíneas, incluida Qatar Airways, ofrecen una tarifa “Business Class Lite”, que no incluye la selección de asientos ni el acceso a la sala VIP. Puede terminar ahorrando al menos unos cientos de dólares, y si tiene acceso al salón disponible como un beneficio de tarjeta de crédito, entonces podría ser una obviedad en algunas situaciones.

Por otro lado, también podría considerar comprar una tarifa desagregada, y luego pagar solo por el acceso a la sala VIP de clase ejecutiva y aún así terminar ganando.

En cualquier caso, el hacinamiento en los salones no se resolverá imponiendo un límite de tiempo a los lagartos de los salones. Más bien, tomará un enfoque holístico y probablemente llevará un tiempo resolverlo en serio.

Conclusión

Ha habido mucha discusión esta semana, desde que Air Canada introdujo un límite de tiempo de tres horas en los salones para algunos invitados. Esta medida estaba dirigida exclusivamente a los lagartos de salón; sin embargo, es poco probable que aborde el meollo del problema.

Los aeropuertos son lugares ocupados en estos días, y con el agitado período de viajes de verano a la vuelta de la esquina, es más probable que nunca que se encuentre con una fila para ingresar a un salón, un espacio lleno de gente dentro de un salón, o ambos.

Su mejor apuesta es tener opciones a su disposición. Si un salón Maple Leaf está abarrotado, pruebe un salón Plaza Premium o Priority Pass en su lugar. Conozca las salas VIP que están disponibles en el aeropuerto y luego prepárese para moverse para encontrar una que pueda admitirlo.

Y por el amor de todas las cosas sagradas, por favor no hables por el altavoz en el salón o en cualquier otro lugar, ya sea que esté ocupado o no.



[ad_2]