Alaska retira el Dash 8 Q400 – AirlineGeeks.com

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Fin de una era: Alaska retira el Dash 8 Q400

La subsidiaria de Alaska Airlines, Horizon Air, retiró su flota Bombardier Dash 8 Q400, con el último vuelo de pasajeros operando el jueves 26 de enero de 2023.

El Dash 8 Q400 realizó su primer vuelo comercial para Horizon el 26 de enero de 2001, exactamente 22 años antes de su último vuelo comercial para la aerolínea el jueves. A lo largo de sus dos décadas de servicio, el Horizon Air Q400 fue un elemento básico en los aeropuertos de todo el noroeste del Pacífico. El turbohélice ocupó las puertas de pasajeros en la Terminal C del Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma y en las puertas B del Aeropuerto Internacional de Portland, transportando a los pasajeros a destinos como Spokane y Wenatchee en Washington, Boise en el estado adyacente de Idaho y Vancouver en la vecina provincia canadiense de British Columbia.

Entre el retiro de los modelos Dash 8 más antiguos de Horizon y Canadair Regional Jets en 2011 y la introducción de sus Embraer 175 en 2018, los Q400 fueron la columna vertebral de la flota de Horizon Air. Horizon operó más de 50 Q400 en las últimas dos décadas, con más de 30 en servicio el año pasado. Si bien la flota Q400 anteriormente llevaba una librea distintiva de Horizon Air, los turbohélices volaron más tarde con los colores de Alaska Airlines bajo la marca Alaska Horizon. La flota Q400 de Horizon también era conocida por tener libreas especiales con los colores de las universidades y sus equipos deportivos.

Un Bombardier Dash 8 Q400 de Horizon Air con una librea especial de la Universidad Estatal de San Diego (Foto: AirlineGeeks | Ryan Krautkremer)

El vuelo final fue operado por N421QX, un Q400 de 16 años con una librea retro de Horizon Air. El avión voló de Spokane a Seattle y llegó poco después de las 7:00 p. m. del jueves.

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Si bien parece que la mayoría de los Q400 de Horizon se venderán o desecharán, ha donado uno a Portland Community College en apoyo de sus programas de ciencia y mantenimiento de aviación. La aerolínea también anunció previamente que se estaba donando un segundo Q400 a ZeroAvia, una compañía que recientemente realizó su primer vuelo propulsado por hidrógeno, con el objetivo de desarrollar un tren motriz eléctrico de hidrógeno.

El retiro del Q400 deja a Horizon con una flota de alrededor de 30 jets Embraer 175. Alaska se une a otras aerolíneas importantes de los Estados Unidos para alejarse de los turbohélices en favor de los aviones a reacción. Si bien los fanáticos de la aviación y los observadores de aviones extrañarán el Q400, la transición a una flota solo de aviones probablemente sea un paso bienvenido para la mayoría de los viajeros. El turbohélice no era conocido por la comodidad de los pasajeros: la cabina se sentía estrecha, había muy pocas comodidades a bordo y el baño no tenía fregadero.

Un comunicado de prensa de Alaska Airlines sobre el retiro del Q400 también señaló las eficiencias de costos en la operación de un solo tipo de avión. La aerolínea señaló que tener dos tipos de aviones requería dos juegos de piezas, programas de entrenamiento y pilotos, y agregó que la flota exclusiva de Embraer permitirá un uso más eficiente de los recursos.

“Estamos en un momento único en el tiempo”, dijo el presidente de Horizon Air, Joe Sprague, en el comunicado de prensa. “Con nuestro cambio a una sola flota de jets E175, estamos sentando una nueva piedra angular importante para los cimientos de nuestro futuro”.

Un E-175 de Alaska Airlines operado por Horizon Air en Paine Field. (Foto: AirlineGeeks | Katie Bailey)

  • andres chen

    Andrew es un amante de toda la vida de la aviación y los viajes. Ha volado por todo el mundo y está fascinado con el funcionamiento de la industria de los viajes aéreos. Como piloto privado y piloto de planeadores que ha trabajado con aerolíneas, aeropuertos y otras partes interesadas de la industria, siempre está emocionado de compartir su pasión por la aviación con los demás. Además de ser escritor, también presenta Flying Smarter, un podcast educativo sobre viajes que explora el complejo mundo de los viajes aéreos para ayudar a los oyentes a convertirse en viajeros mejor informados y más inteligentes.

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