WestJet Group adquirirá Sunwing Airlines


Hace un año, WestJet anunció sus planes para adquirir Sunwing Vacations y Sunwing Airlines. Desde entonces, el acuerdo ha estado pasando por procesos de aprobación regulatoria, así como por una evaluación de la Oficina de Competencia.

A fines de la semana pasada, el acuerdo se acercó un paso más a su finalización, ya que recibió el apoyo del gobierno federal, aunque con algunas condiciones. Si bien el acuerdo aún no es definitivo, está un paso más cerca de concretarse.

WestJet comprará Sunwing

El 10 de marzo de 2023, el gobierno federal brindó su apoyo a WestJet para adquirir Sunwing Airlines y Sunwing Vacations. Este paso marca uno de los obstáculos finales para la finalización del acuerdo, que se espera que suceda en la primavera de 2023.

Luego de la pandemia global, la adquisición de Sunwing por parte de WestJet representa la consolidación en la industria de viajes canadiense a medida que se recupera de los impactos de los últimos tres años.

WestJet, que también es propietaria de la aerolínea de ultra bajo costo Swoop Airlines, tiene la intención de ofrecer tarifas aéreas más competitivas y paquetes de vacaciones asequibles con su adquisición Sunwing, desafiando la posición dominante de Air Canada en el mercado.

WestJet tiene la intención de adquirir Sunwing Airlines

Actualmente, Sunwing Airlines ofrece vuelos desde Canadá a destinos de clima cálido, incluidos EE. UU., México, el Caribe y América Central, así como rutas nacionales en varios puntos durante todo el año.

Ahora, con la adquisición por parte de WestJet, los aviones de temporada de Sunwing se pueden operar durante todo el año dentro de Canadá, logrando una mayor eficiencia operativa con la flota y la red existentes de WestJet.

Juntos, WestJet y Sunwing representan alrededor del 37 % de la capacidad sin escalas entre los destinos de Canadá y Sun. Desde el oeste de Canadá, representan el 72 % de la capacidad sin escalas hacia los destinos de Sun.

Vale la pena señalar que Air Canada había anunciado previamente su intención de comprar la aerolínea Air Transat, orientada al ocio, en junio de 2019, pero finalmente desechó el trato debido a la dificultad con las aprobaciones regulatorias de la Comisión Europea.

A diferencia del acuerdo Air Canada/Air Transat, la fusión WestJet/Sunwing no está sujeta a aprobación regulatoria fuera de Canadá. Por lo tanto, no debería haber más obstáculos regulatorios para evitar que se lleve a cabo la adquisición.

Condiciones puestas en la adquisición de Sunwing

Si bien el acuerdo ahora recibió luz verde para proceder por parte del gobierno federal, vino con una serie de condiciones que deberán cumplirse.

Recuerde que tanto WestJet como Sunwing han enfrentado una serie de desafíos operativos en el pasado reciente que dejaron a muchos viajeros varados fuera de casa o con itinerarios cancelados para vuelos que ya no operan a su ciudad o provincia de origen.

Muchos pasajeros también se sintieron frustrados por la falta de comunicación de las aerolíneas cuando los planes de viaje se vieron afectados, y a menudo tuvieron que valerse por sí mismos.

Parece que algunas de las condiciones impuestas a esta adquisición están destinadas a abordar estos problemas, incluso cuando el gobierno federal ha prometido reforzar las débiles Regulaciones de Protección de Pasajeros Aéreos de Canadá.

Algunos aspectos destacados de las condiciones impuestas a la adquisición de Sunwing y Sunwing Vacations por parte de WestJet son los siguientes:

  • Sunwing debe extender las ofertas de paquetes de vacaciones a cinco nuevas ciudades canadienses
  • Se debe mantener la capacidad en las rutas más afectadas por la fusión
  • La conectividad regional debe aumentar
  • Se debe mejorar el manejo del equipaje para una mejor experiencia del pasajero
  • Sunwing debe invertir en soluciones tecnológicas de TI para mejorar sus comunicaciones

En el pasado reciente, WestJet ha estado concentrando sus esfuerzos en el oeste de Canadá mientras se alejaba del este de Canadá. Además, Sunwing canceló el servicio desde Saskatchewan por un período de tiempo, lo que dejó a muchos pasajeros sin unas vacaciones soleadas durante los meses de invierno.

Se espera que las condiciones establecidas en el acuerdo solucionen muchos de los problemas que han afectado a los pasajeros en el pasado, aunque queda por ver si la experiencia general de los pasajeros mejorará.

Otras condiciones impuestas en el acuerdo incluyen que Sunwing mantenga oficinas en Toronto y Montreal durante al menos cinco años, proporcione datos de tarifas aéreas en paquetes de vacaciones para monitorear las tendencias de precios posteriores a la adquisición y, finalmente, termine con la práctica de arrendamiento estacional de Sunwing para proteger los empleos canadienses.

Hay una serie de condiciones impuestas a la adquisición de Sunwing por parte de WestJet

También vale la pena señalar que la Oficina de Competencia expresó su preocupación por esta adquisición en el otoño, afirmando que probablemente dará como resultado un aumento de los precios, una reducción de las opciones, una disminución de los servicios y una reducción significativa de los viajes de placer en los mercados superpuestos.

Solo el tiempo dirá si las preocupaciones de la Oficina están fundamentadas, pero con el gobierno federal dando luz verde al acuerdo con una serie de condiciones, es de esperar que las preocupaciones se hayan abordado adecuadamente.

¿Qué podría significar esto para WestJet Rewards?

Si bien tendremos que esperar para ver las posibles implicaciones desde la perspectiva de los costos de viaje y la lealtad, vale la pena pensar en lo que el acuerdo de Sunwing podría indicar sobre las intenciones futuras de la segunda aerolínea más grande de Canadá.

Si el acuerdo se lleva a cabo, es posible que WestJet Rewards y WestJet Dollars se vuelvan canjeables en vuelos de Sunwing y Sunwing Vacations en el futuro. Esto abriría algunos destinos nuevos que se pueden usar para reservar con dólares WestJet, ya que Sunwing tiene más vuelos a destinos de Sun que cualquier otra aerolínea de ocio.

De hecho, con muchos cambios desde la adquisición de la aerolínea por parte de Onex en 2019, el programa WestJet Rewards ya se ha movido en la dirección de ofrecer un mayor atractivo masivo con un peso mínimo detrás del programa, en lugar de recompensas necesariamente de alto valor.

La integración de Sunwing, una aerolínea de ocio de bajo costo, solo sería un paso más en esa dirección, uno que es diametralmente opuesto al camino de servicio más completo que WestJet parecía estar interesado en seguir hace unos años con la adquisición de Boeing 787 Dreamliners, red de rutas ampliada y ofertas mejoradas a bordo y de salones.

¿Qué le depara el futuro a WestJet Rewards con la adquisición de Sunwing?

Una cosa es segura: el grupo combinado de aerolíneas estaría bien posicionado para competir en más frentes contra Air Canada, especialmente porque los viajes de placer aún están preparados para tomar una mayor participación del mercado en los próximos años.

Sin embargo, la absorción de un competidor en el mercado por parte de WestJet representa una consolidación importante a nivel de la industria, por lo que, si bien WestJet y Sunwing pueden estar interesados ​​​​en aprovechar su ángulo mutuo de bajo costo en el frente de las relaciones públicas, solo el tiempo dirá si las tarifas aéreas competitivas y los paquetes de vacaciones asequibles de hecho se materializan.

Con jóvenes advenedizos como Flair Airlines, Lynx Air y Canada Jetlines dispuestos a mantener a los jugadores más grandes alerta, tendremos que esperar y ver cómo se desarrollan las cosas después de la finalización de la adquisición para evaluar el impacto general en la tarifa aérea canadiense y la lealtad. paisaje.

Conclusión

WestJet ha dado un paso más en sus planes de adquirir Sunwing Airlines y Sunwing Vacations, lo que representa una próxima consolidación de la segunda y quinta aerolíneas más grandes de Canadá. A fines de la semana pasada, el gobierno federal anunció su apoyo al acuerdo, que venía con una serie de condiciones estrictas.

Con la adquisición de Sunwing, WestJet parece continuar por el camino de volver a adoptar sus orígenes de bajo costo en lugar de avanzar hacia una identidad más premium.

En general, esta noticia es un ejemplo de los principales cambios en la aviación que siempre fueron una consecuencia inevitable de la pandemia global, y la industria de Canadá está lista para asumir una apariencia muy transformada a medida que continuamos en un mundo sin barreras relacionadas con la pandemia.



%d bloggers like this: