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Consejos

WestJet concentra todas las rutas internacionales en Calgary


Desde que WestJet comenzó a volar rutas de larga distancia, hemos visto a la aerolínea operar vuelos internacionales que salen de Vancouver, Calgary, Edmonton, Winnipeg, Toronto, Halifax y St. John’s en algún momento u otro.

Inmediatamente después de la pandemia, WestJet siguió una estrategia de renovar un amplio espacio de vuelos internacionales desde diferentes aeropuertos de Canadá.

Si bien la aerolínea había restaurado algunas de sus rutas internacionales desde varias ciudades canadienses, ahora se duplicará en su centro de Calgary. A partir de 2023, todos los vuelos internacionales de WestJet se originarán en Calgary.

Veamos los cambios y las oportunidades que podrían brindarle.

Límite de Alberta

La identidad de WestJet es evidente en su nombre: vuela aviones a reacción y tiene su sede en el oeste de Canadá. Desde la creación de la aerolínea, Calgary siempre ha sido el hogar de las oficinas corporativas de la aerolínea y el destinatario de su mayor atención.

El anuncio más reciente afecta a todas las rutas internacionales que operan desde aeropuertos además de Calgary y, a partir de 2023, WestJet solo operará vuelos internacionales desde su centro de Calgary.

WestJet volará exclusivamente en rutas internacionales desde Calgary a partir de 2023

Desde la gran avalancha de viajes de 2021-2022, WestJet ha estado experimentando con vuelos en rutas internacionales desde otras partes de Canadá, incluso desde la parte este del país, donde Air Canada domina el campo de juego. Es difícil determinar qué tan exitosas fueron estas rutas, pero la decisión de eliminarlas debe haberse tomado en función de las necesidades comerciales.

La última parte de 2022 también vio la cancelación de WestJet de una serie de rutas nacionales en el este de Canadá, para disgusto de los residentes de las provincias atlánticas que, para empezar, no necesariamente están bien atendidos por las aerolíneas.

La compañía parece estar siguiendo un enfoque de “regreso a lo básico” al canalizar toda su red internacional hacia y desde Calgary. Esto es especialmente ventajoso porque significa que pueden vender boletos con conexiones individuales desde destinos que Air Canada no prioriza para el servicio, como ciudades en Saskatchewan, a su red nacional e internacional.

Además, WestJet puede aprovecharse de los viajeros con mentalidad de valor que optan por tomar aerolíneas de ultra bajo costo, como Lynx Air, a Calgary antes de abordar los vuelos de WestJet a sus destinos finales en el extranjero.

Calgary es el vencedor indiscutible de los recientes anuncios de cambio de ruta de WestJet

A partir del próximo año, WestJet dará servicio a varias rutas internacionales nuevas desde Calgary. Entre abril y mayo, WestJet lanzará nuevos vuelos directos desde Calgary a Tokio Narita (NRT), Barcelona (BCN) y Edimburgo (EDI).

La aerolínea también continuará operando cinco rutas existentes desde Calgary con mayor frecuencia:

  • Londres Heathrow (LHR): Diario
  • Londres Gatwick (LGW): Diariamente desde el 30 de abril de 2023
  • París (CDG): Diario
  • Roma (FCO): Cinco veces por semana a partir del 6 de abril de 2023 (estacional durante el verano)
  • Dublín (DUB): Cinco veces por semana a partir del 30 de abril de 2023 (estacional durante el verano)

Esta es una excelente noticia para los canadienses occidentales que intentan minimizar el dolor de cabeza de los tiempos de viaje y las conexiones, pero que desean volar internacionalmente a algunos de los destinos turísticos más populares de Europa Occidental y Japón.

Lamentablemente, los vuelos directos de WestJet desde Calgary a Ámsterdam finalizarán el 24 de marzo de 2023. Sin embargo, los habitantes de Alberta ansiosos por llegar a los Países Bajos aún pueden partir en un vuelo directo desde Calgary o Edmonton con KLM.

También estaremos atentos para ver si algunas de estas rutas estacionales se promocionan a destinos durante todo el año.

¿Una reacción o un reenfoque?

Es interesante que WestJet haya realizado estos recortes en el momento preciso en que lo hicieron. En este momento, puedo ver algunos factores en juego.

En primer lugar, estos cambios entraron en vigor el 20 de diciembre de 2022. Cualquiera que preste atención a las noticias puede ver que frente a tormentas de nieve y volúmenes de pasajeros récord, todas las aerolíneas canadienses luchan por satisfacer las necesidades de los viajeros.

En un contexto tan difícil, tiene sentido que WestJet se centre en lo familiar y mejore sus operaciones en Calgary.

En segundo lugar, parece que todas las aerolíneas nuevas, especialmente las de ultra bajo costo, se han centrado en conseguir vuelos a Calgary. Una de esas aerolíneas, Lynx Air, incluso tiene su sede allí.

Si bien la reciente campaña “Alberta Is Calling” dirigida por el gobierno de Alberta para atraer a los canadienses a mudarse a la provincia ha tenido bastante éxito, ¿piensan los operadores que hay suficientes clientes en Calgary para llenar todos sus asientos? ¿O sus analistas comerciales han sacado conclusiones sobre el crecimiento en Alberta sobre las que el resto de nosotros solo podemos especular?

En mi opinión, WestJet ha visto que las aerolíneas nacionales de costo ultra bajo que vuelan hacia y desde Calgary son una ventaja, y algo que pueden utilizar para vender más boletos en el extranjero a medida que aumentan los viajes de placer a Alberta a lo largo de los años.

Esto lleva a la última pieza interesante de este pivote, ya que el director ejecutivo de WestJet, Alexis von Hoensbroech, se unió recientemente a la empresa en febrero de 2022.

El director ejecutivo de WestJet, Alexis von Hoensbroech, tiene experiencia en la reestructuración de aerolíneas y en la competencia con aerolíneas de ultra bajo costo.

Como ex director ejecutivo de Austrian Airlines, Hoensbroech pudo liderar a la aerolínea durante la tormenta de COVID-19 y continuar sobreviviendo frente a la dura competencia de los competidores europeos de bajo presupuesto, como Ryanair y Wizz Air.

Dados los antecedentes de Hoensbroech, este giro hacia un enfoque en Calgary parece alinearse con sus exitosas estrategias corporativas anteriores.

Conclusión

WestJet ha descontinuado todas sus rutas internacionales desde aeropuertos fuera de Calgary y, al mismo tiempo, ha ampliado su capacidad para atender destinos en el extranjero desde Alberta.

El tiempo dirá si este cambio pagará dividendos. Dado el aumento en el tráfico de los operadores de ultra bajo costo que prestan servicios en Calgary y la experiencia del nuevo director ejecutivo de WestJet en duelo con tales competidores, este enfoque de regreso a lo básico podría ser más exitoso que su incursión en el este de Canadá.

Hasta la próxima, visita la encantadora Alberta.



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