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Virgin Atlantic lanza vuelos a Seúl Incheon como parte de un acuerdo inteligente


Si bien la red de rutas de Virgin Atlantic se centra en gran medida en los vuelos transatlánticos, la aerolínea lanzará una nueva ruta a Asia. Sin embargo, el motivo de este nuevo servicio es un poco poco convencional.

Virgin Atlantic ayuda a Korean Air con el lanzamiento de vuelos a Seúl

Virgin Atlantic tiene la intención de lanzar una nueva ruta entre Londres (LHR) y Seúl (ICN). Se espera que el nuevo servicio opere todos los días a partir del horario de verano de 2024, que comienza a fines de marzo. La ruta aún no está a la venta, y aún no se ha publicado ningún horario.

Entonces, ¿cómo lo sabemos y por qué Virgin Atlantic lanzaría esta ruta? Bueno, Virgin Atlantic tiene aquí la oportunidad de obtener espacios adicionales en Londres Heathrow y ayudar a Korean Air. Espera, ¿cómo ayudaría Virgin Atlantic a Korean Air compitiendo cara a cara con la aerolínea?

Actualmente, Korean Air y Asiana están en proceso de fusión. Las aerolíneas se han enfrentado a algunos desafíos regulatorios, ya que los gobiernos de varios países deben aprobar esta fusión. El Reino Unido es un país en el que Korean Air se ha enfrentado a algunos desafíos, ya que la Autoridad de Mercados y Competencia ha estado rechazando esta fusión.

La preocupación es que actualmente Asiana y Korean Air son las únicas aerolíneas que vuelan entre el Reino Unido y Corea del Sur, por lo que si las aerolíneas se fusionan, no habría competencia en el mercado. Esto sería malo para los consumidores y sería malo para el movimiento de carga entre los países.

El Reino Unido y Korean Air han estado trabajando en una forma de abordar esta preocupación y han llegado a un acuerdo:

  • Korean Air tiene que poner a disposición de Virgin Atlantic siete pares de tragamonedas semanales de Londres Heathrow
  • Virgin Atlantic puede usar esos pares de tragamonedas para lanzar vuelos entre Londres Heathrow y Seúl Incheon

Así es como un portavoz de Virgin Atlantic describió este desarrollo:

“Los pasajeros aéreos merecen poder elegir cuando vuelan. Creemos que un mercado justo y competitivo es esencial para que la industria de la aviación evolucione y prospere. Damos la bienvenida a la decisión de la CMA con respecto al papel de Virgin Atlantic como tomador de remedios en la fusión de Korean Air y Asiana, lo que facilitará nuestra entrada en Seúl. Estamos emocionados de ser designados como el tomador de remedios para comenzar a volar a Seúl y confirmaremos nuestros próximos pasos en relación con el inicio de una ruta a su debido tiempo”.

Korean Air no habría tenido competencia para el Reino Unido

¿Durará la ruta de Seúl de Virgin Atlantic?

Hoy en día, la red de rutas de Virgin Atlantic a Asia es bastante limitada. Aparte de India, Pakistán y las Maldivas, la aerolínea solo vuela a Shanghái (y esa es una ruta que se está reanudando por primera vez en años).

No puedo imaginar que Virgin Atlantic hubiera lanzado vuelos a Seúl de otra manera, pero puedo ver cómo la lógica se suma aquí:

  • Cuando eres una aerolínea con un hub en Heathrow, uno de los mayores desafíos es adquirir espacios para crecer; si le dan espacios para operar una ruta, es un gran incentivo para considerar
  • Virgin Atlantic ahora es miembro de SkyTeam, y al menos tiene el beneficio de tener conectividad en Corea del Sur, gracias a la asociación con Korean Air.
  • Delta posee una participación del 49% en Virgin Atlantic, y también tiene una empresa conjunta transpacífica con Korean Air, por lo que asegurarse de que esta fusión sea aprobada también es de gran interés para Delta.

Entonces, si bien esta ruta no parece una que Virgin Atlantic hubiera operado de manera independiente, dadas las circunstancias, puedo ver cómo esto tiene sentido.

Aún así, tengo curiosidad por ver si dura a largo plazo. Aquí es donde se pone interesante. Los términos del acuerdo permiten a Virgin Atlantic conservar los espacios y usarlos para otras rutas, siempre que el servicio de Seúl se mantenga durante al menos tres años. Así que creo que es seguro asumir que el servicio durará tres años, pero ¿durará más que eso?

Virgin Atlantic tiene una flota limitada y no tiene planes de aumentar tanto su flota, por lo que utilizar los aviones de la manera más eficiente posible es una prioridad aún mayor que en otras aerolíneas.

Línea de fondo

Virgin Atlantic tiene la intención de lanzar vuelos entre Londres y Seúl a partir de 2024. El Reino Unido expresó su preocupación por la fusión entre Korean Air y Asiana, dada la falta de competencia en el servicio aéreo entre los dos países.

Ahora que Virgin Atlantic acepta operar esta ruta a cambio de los espacios necesarios para hacerlo, esto parece una situación en la que todos ganan. Virgin Atlantic solo tiene que mantener este servicio durante tres años y luego puede utilizar los espacios para otras rutas.

¿Qué opinas del lanzamiento de vuelos de Virgin Atlantic a Seúl?

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