Telus se retracta de las tarifas de las tarjetas de crédito

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En octubre del año pasado, se permitió a las empresas canadienses comenzar a pasar tarifas de intercambio a los consumidores.

No hace falta decir que esta decisión decisiva fue una gran pérdida potencial para los consumidores, que pueden hacer uso de las ventajas y protecciones que ofrecen las tarjetas de crédito. Esto también fue un gran problema para los comerciantes, que podrían beneficiarse de tamaños de canasta más grandes cuando las tarjetas de crédito son un método de pago.

Una de las primeras empresas en comenzar a cobrar esta tarifa a los clientes fue Telus, que ya había anunciado su intención de cobrar las tarifas en septiembre de 2022.

Afortunadamente, parece que el gigante de las telecomunicaciones ha cambiado de opinión. Vamos a ver.

Telus se retracta de las tarifas de las tarjetas de crédito

El 1 de junio de 2023, los clientes de Telus que estaban inscritos en el pago automático con tarjeta de crédito pueden haber notado que sus facturas eran unos dólares más baratas. Como esto es Canadá, y las compañías de telecomunicaciones son conocidas tanto por su caridad como por su confiabilidad, la pregunta era irritante: ¿por qué el costo de mantenerse en contacto era decreciente?

Bueno, parece que Telus ha abandonado su política altamente impopular de cobrar a los clientes una tarifa del 1,5% sobre el total bruto de su factura telefónica para aquellos que eligen pagar con tarjeta de crédito.

La tarifa de tarjeta de crédito del 1,5% para las facturas telefónicas exigida por Telus fue controvertida cuando se anunció en septiembre de 2022

Lo interesante de esta situación es que Telus optó por no transmitir ni comercializar que estaba retirando los cargos. En cambio, simplemente eliminó las tarifas a principios de este mes y, a partir del ciclo de facturación de junio, ningún cliente las verá reaparecer.

Quizás no quería llamar la atención sobre el cambio, ya que la decisión de instituir estas tarifas en primer lugar provocó una reacción violenta y controversia, tanto en línea como en la vida real.

Aquí, en el oeste de Canadá, por ejemplo, Telus tiene una huella mucho mayor que en cualquier otro lugar del país. Conozco personalmente a varias personas cuyos contratos estaban por renovar y optaron por cambiar de proveedor y ahorrarse el recargo.

¿Las tarifas de las tarjetas de crédito son mucho ruido y pocas nueces?

Si bien es posible que nunca sepamos por qué Telus decidió abandonar el cargo, creo que puede haber sido que simplemente estaba probando su viabilidad, solo para darnos cuenta de que la pérdida de ingresos y clientes no valía la pena el aumento marginal en las tarifas de la tarjeta de crédito.

Este es un fenómeno que siempre he postulado como la situación “Catch-22” creada por tener la suerte de tener un mercado tan lleno de tarjetas de crédito como el de Canadá.

Aquí en el Gran Norte Blanco, las tarifas de intercambio son altas, por lo que las compañías de tarjetas de crédito tienen un incentivo para asegurarse de que los clientes utilicen sus productos. Esto se logra mediante un marketing astuto y recompensando a los clientes con bonificaciones como puntos de fidelidad y otras ventajas.

Las tarifas de las tarjetas de crédito están legalmente permitidas, pero no han ganado mucha popularidad en Canadá

Si bien los comerciantes tienen que pagar tarifas altas, se benefician de un mayor tamaño de la cesta ya que los clientes eligen derrochar o simplemente pagar por algo y pensar en ello más tarde. Sin embargo, como es la naturaleza humana de la que estamos hablando aquí, los comerciantes a menudo se frustran al pagar una tarifa; después de todo, es su producto lo que están vendiendo, ¿por qué deberían pagar una tarifa?

Lamentablemente, nada en este mundo es gratis y, a menudo, la tarifa de intercambio es simplemente el costo de hacer negocios asociado con el beneficio de canastas promedio más grandes. Independientemente, muchos comerciantes han presionado durante años para reducir drásticamente las tarifas de intercambio, lo que tuvo un gran éxito legislativo, y también ganaron el derecho a que se les permita transferir estos costos a los clientes.

Parece que ahora un gigante de la industria de las telecomunicaciones ha probado los efectos prácticos de cobrar a sus consumidores por el uso de tarjetas de crédito, y encontró que la práctica es digna de un abandono inmediato y sin ceremonias.

Como todavía no hemos visto muchas empresas que intenten seriamente recuperar las tarifas de transferencia a través de esquemas similares, podría significar que la preocupación por el aumento de los precios puede ser simplemente una hipérbole.

Conclusión

El experimento de Telus con el cobro de tarifas de tarjetas de crédito en sus facturas de teléfonos celulares ha tenido un final decepcionante. Después de menos de un año de cobrar a los clientes una tarifa del 1,5 %, la empresa ha decidido pasar a pastos más verdes.

Esto podría deberse a que las tarifas no fueron tan rentables como se esperaba, o tal vez fue demasiado perjudicial para la marca de la empresa (y seamos sinceros, es bastante difícil dañar la reputación de una empresa de telecomunicaciones en Canadá).

Con suerte, esto indica que los consumidores canadienses seguirán disfrutando de sus puntos de fidelidad, opciones de pago flexibles y protecciones que brindan las tarjetas de crédito en el futuro al poder usarlas según lo previsto: pagar cosas sin ser castigados.

Hasta la próxima, desliza libremente.



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