Reservado: Japón, por fin


¡Hola desde a bordo del Tōkaidō Shinkansen!

Después de dos años y medio de cerrar sus fronteras debido a la pandemia, Japón finalmente reabrió a los viajeros internacionales en paquetes turísticos no guiados a partir de este mes, y parece estar listo para reabrir por completo sin requisitos de visa en un futuro cercano.

Habiendo obtenido mis visas electrónicas de turista a través de Japan Guide Agency hace unas semanas, pasaré las próximas dos semanas en Japón y, por fin, volveré a pisar uno de mis destinos favoritos en el mundo.

El viaje

La última vez que partí de Tokio en Qsuites fue en febrero de 2020 durante el rápido desarrollo del brote en Asia, y desde entonces he soñado despierto con un eventual regreso.

Pero al pensar en mis planes de viaje para el otoño de 2022, Japón no estaba inicialmente cerca de mi radar. Durante la mayor parte de 2022, las perspectivas de que Japón reabriera al turismo en cualquier momento de este año calendario parecían bastante sombrías en el mejor de los casos.

De hecho, durante mucho tiempo, había planeado vincularme con el equipo de Prince of Travel en el Oktoberfest en Munich durante el pasado fin de semana. Sin embargo, todo esto cambió cuando el tema de la flexibilización un tanto ambigua de los controles fronterizos de Japón surgió en la Happy Hour para los miembros de Prince of Travel en agosto de 2022.

Con poca fanfarria, resultó que las fronteras de Japón parecían destinadas a ser… tipo de abierto

¿La clave? Un pago a la Agencia de Guías de Japón – en el momento de ¥ 20,000 ($ 180 CAD), entonces de ¥ 30,000 ($ 288 CAD), y ahora ya no se ofrece, para procesar su entrada en el sistema ERFS, que era un paso necesario antes de solicitar una visa de turista electrónica para Japón a partir del 7 de septiembre en adelante.

En ese momento, tuve la sensación de que este era el tipo de ventana que podía cerrarse de golpe en cualquier momento. Y aunque el pago de 20.000 yenes por el procesamiento del ERFS no parecía ser más que un descarado robo de dinero en efectivo, lo consideré un precio que valía la pena pagar por un regreso de ensueño a Japón lo antes posible, de manera crucial, antes de que llegara la multitud durante un evento completo. reapertura!

Le dije a mi pareja Jessy: “Oye, no te prometo nada, pero puede que iré a Japón en lugar del Oktoberfest”, y nos pusimos a trabajar para enviar nuestras solicitudes de visa electrónica.

Para mi total alegría y deleite, las visas electrónicas llegaron no más de 48 horas después.

Pasaremos dos semanas en Tokio y la región de Kansai, redescubriremos algunos de nuestros viejos favoritos después de un largo tiempo fuera y también visitaremos algunos lugares nuevos en los que no hemos estado antes.

En particular, tengo muchas ganas de visitar las ciudades de Nara y osaka por primera vez. También me embarcaré en un viaje adicional desde Tokio a la ciudad montañosa de Hakone, donde las aguas termales y las vistas del monte Fuji parecen muy atractivas.

Mientras tanto, por supuesto, disfrutaremos de deliciosa comida japonesa en cada oportunidad que tengamos, desde omakasa a Onigiri a okonomiyakidesde $ 200 + articulaciones de sushi hasta comidas de $ 2 a partir del 7/11.

Ya hemos hecho una buena cantidad de visitas turísticas en Tokio y Kioto en visitas anteriores, por lo que dedicaremos ese tiempo a llenar nuestro apetito.

Los vuelos

Para un primer viaje de celebración posterior a la pandemia a Japón, ningún itinerario de vuelo parecía más apropiado que un doble encabezado de las dos principales aerolíneas japonesas: ANA y Japan Airlines.

En el viaje de ida, logré encontrar disponibilidad de premios en la ruta Los Ángeles-Tokio Narita de ANA en clase ejecutiva, que es operada por uno de sus Boeing 777 más nuevos con el nuevo producto de clase ejecutiva “The Room”.

ANA 777 clase ejecutiva “La Habitación”

El espacio de premios de clase ejecutiva de ANA es bastante impredecible: la aerolínea generalmente ofrece algunos asientos con mucha anticipación y luego puede o no liberar más asientos a medida que se acerca la fecha de salida. En nuestro caso, fuimos bastante afortunados de encontrar dos asientos de clase ejecutiva en una ruta popular y producto con solo unas semanas de anticipación.

Esta ruta normalmente me habría costado 75,000 Puntos Aeroplan por persona. Sin embargo, en lugar de hacer una nueva reserva, cambié una de las reservas especulativas que había hecho bajo la promoción del 25 % de puntos de American Express, lo que significa que solo estaría pagando 56.250 puntos Aeroplan por persona solo ida.

Mientras tanto, en el viaje de regreso, mi primera elección natural era Japan Airlines First Class. En estos días, JAL constantemente lanza espacio de premio de última hora en Primera Clase con dos semanas de anticipación, así que esperé pacientemente la fecha deseada para mostrar espacio en la ruta Tokio-Los Ángeles antes de apretar el gatillo.

Primera clase de Japan Airlines

He volado en primera clase de JAL un par de veces antes, pero después de haber experimentado recientemente la increíble nueva primera clase de ANA, estoy ansioso por intentarlo de nuevo para determinar qué aerolínea japonesa está ganando en estos días.

Además, Japan Airlines todavía se ubica como mi aerolínea favorita de todos los tiempos en términos de experiencia gastronómica a bordo, y tengo curiosidad por ver si la aerolínea puede mantener esa impresión tres veces seguidas.

El viaje de regreso me costó 70.000 Millas de Alaska por persona sin recargos por combustible, que sigue siendo uno de los mejores puntos clave de la tabla de premios en todo el panorama de lealtad.

Los hoteles

En muchos sentidos, este viaje de dos semanas es a la vez negocios y placer.

Con Japón listo para reabrir por completo en los próximos meses, aprovecharé la oportunidad en este viaje para revisar tantas propiedades de puntos de alta gama como sea posible para ayudarlos a decidir cuál es el mejor lugar para quedarse.

Puede esperar reseñas de las siguientes propiedades:

  • Conrado Tokio, reservado con 62,000 Puntos Hilton Honors
  • Hotel The Mitsui Kyoto, Marriott Luxury Collection, reservado con 75,000 Puntos Bonvoy a la tarifa PointSavers
  • parque hyatt kyoto, reservado con 35,000 Puntos World of Hyatt
  • Roku Kioto, Hilton LXR, reservado con una recompensa de noche gratis de Hilton
  • JW Marriott Nara, reservado con un premio de noche gratis de Marriott 50.000 puntos, más una recarga de 10,000 puntos
  • Conrado Osaka, reservado con una recompensa de noche gratis de Hilton
  • W Osaka, reservado con 43.000 puntos Bonvoy
  • parque hyatt tokio, reservado con 30.000 puntos World of Hyatt
  • andaz tokyo toranomon hills, reservado con 30.000 puntos World of Hyatt
  • El Tokyo EDITION, Toranomon, reservado a través de Marriott STARS para $ 350 (USD)
  • El Ritz-Carlton, Tokio, reservado con un premio de noche gratis de Marriott 85.000 puntos, más una recarga de 6,000 puntos

Sin embargo, más allá de las principales cadenas de hoteles, una cosa más que también quería probar en este viaje era una auténtica experiencia de ryokan japonés, donde los huéspedes disfrutan de un desayuno japonés, una cena kaiseki y aguas termales onsen.

Elegí reservar un ryokan en la ciudad de montaña de Hakone, y después de mirar algunas opciones, finalmente elegí yama no chaya, un refugio tranquilo al final de un puente colgante con habitaciones tradicionales de estilo japonés.

Por desgracia, no hay forma de usar puntos de hotel para ryokans, así que pagaré la tarifa en efectivo de ¥ 70,480 ($ 654 CAD) para una estancia de una noche para dos adultos, con desayuno y cena incluidos.

Conclusión

30 meses después, finalmente pondré un pie nuevamente en Japón, después de que la perspectiva de hacerlo hubiera parecido tan lejana durante tanto tiempo.

Aunque estoy seguro de que se me estirará el estómago como nunca antes, este viaje también tiene un significado simbólico, ya que lo veo como una línea firme en la “era de los viajes pandémicos” de 2020-2022.

Dado que Japón mantuvo sus fronteras cerradas a los viajeros extranjeros durante tanto tiempo, su tan esperada reapertura marca el paso de los desafíos de antaño y el comienzo de nuevas aventuras.

Estoy seguro de que muchos de ustedes también esperan con ansias su propio regreso a Japón, y permítanme asegurarles que, una vez que hayan obtenido su sello de visitante temporal y hayan salido a la sala de llegadas, parecerá que no hay tiempo. ha pasado en absoluto. 😉



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