Reseña: Centurion Lounge Houston | Príncipe de los viajes

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En una visita a Texas, pasé por el Centurion Lounge en el Aeropuerto Intercontinental George Bush de Houston (IAH) dos veces en el lapso de una semana.

Como centro de operaciones de United y una de las ciudades más grandes de EE. UU., Houston es un importante punto de conexión de Star Alliance para vuelos nacionales de corta distancia e internacionales de larga distancia. Dado que es probable que haya escalas, tener acceso a un cómodo salón puede marcar la diferencia entre un día de viaje tranquilo y una mala experiencia en el aeropuerto.

Como estaba en el estado visitando amigos y no me conectaba desde más lejos, mi tiempo en el salón no fue excesivo. De todos modos, estaba ansioso por ver lo que este Centurion Lounge tenía para ofrecer.

Centurion Lounge Houston – Entrada y acceso

El Centurion Lounge del Aeropuerto Intercontinental George Bush de Houston está ubicado en la Terminal D, justo después del control de seguridad.

Las puertas D son de donde salen la mayoría de los vuelos internacionales, y también es la ubicación de las únicas salas VIP de Priority Pass del aeropuerto. Con esto en mente, es probable que desee pasar por seguridad en las puertas D, independientemente de dónde salga su vuelo.

Mis vuelos partieron de las puertas A y B, que es lo más lejos que se puede llegar de la sala VIP. Permitiría hasta 15 minutos para llegar desde el salón hasta su puerta de embarque, y puede usar el rápido y frecuente servicio de transporte en tren elevado Skyway para llegar más rápido.

A medida que se acerque a la sala VIP, la encontrará ubicada en el entrepiso, arriba del check-in y seguridad, pero debajo de la explanada de las puertas. Puede subir en ascensor desde el control de seguridad o bajar desde el interior de la tienda libre de impuestos.

Una vez en el entrepiso, el salón se encuentra al final de un largo pasillo. Este corredor está adornado con obras de arte, pero por lo demás es una parte utilitaria del aeropuerto y apenas parece un espacio al que pertenecen los pasajeros.

Centurion Lounge Houston – Acceso por pasillo
Centurion Lounge Houston – Acceso por pasillo

Al llegar a la entrada adecuada del salón, la estética se ilumina, con paneles de madera y el omnipresente follaje verde Amex que adorna la recepción.

Centurion Lounge Houston – Entrada
Centurion Lounge Houston – Mostrador de facturación
Centurion Lounge Houston – Follaje de entrada

Esta vez, obtuve la entrada con mi Canadian Business Platinum Card de American Express.

En un intento por combatir el hacinamiento, Centurion Lounges dejó de recibir invitados de cortesía adicionales para los titulares de tarjetas Platinum de EE. UU. a principios de este año. Sin embargo, las tarjetas Canadian Platinum todavía otorgan dos invitados por entrada.

El miembro del personal no se inmutó y estaba encantado de poder otorgar acceso a mis dos amigos que viajaban al mismo tiempo.

Centurion Lounge Houston – Asientos

No enfrenté filas arduamente largas, pero las dos veces que lo visité, el salón estaba bastante lleno.

La mayoría de los asientos estaban llenos, por lo que debe esperar un poco de rotación y estar listo para entrar cuando haya algo disponible. El personal del salón es amable y servicial al tratar de encontrar un lugar para sentarse cuando llegue.

En la sala principal, hay una buena combinación de asientos, con mesas y sillones para grupos, además de algunas cabinas acogedoras para personas individuales.

Centurion Lounge Houston – Asientos
Centurion Lounge Houston – Asientos

A un lado, hay un espacio de trabajo con una encantadora mesa común de madera con tomas de corriente y sillas giratorias, flanqueada por mesas estilo comedor. Me puse en la mesa grande durante unas horas y descubrí que era un lugar cómodo para comer y trabajar.

Centurion Lounge Houston – Asientos
Centurion Lounge Houston – Asientos

En la parte trasera está el comedor principal, con el buffet y el bar. Aquí encontrará mesas de cafetería, que parecían ser lo suficientemente cómodas, pero no es un lugar donde me gustaría quedarme más tiempo que una comida.

Centurion Lounge Houston – Comedor principal

Centurion Lounge Houston – Comidas

El salón cuenta con un buffet compacto pero variado, con amplias selecciones frías y calientes.

Llegamos alrededor de las 10:45 am, justo cuando el servicio de desayuno estaba llegando a su fin. No probé el desayuno, pero mis amigos quedaron impresionados. Estoy de acuerdo en que la carne y los huevos se veían más sabrosos que el buffet caliente promedio para peatones.

Centurion Lounge Houston – Servicio de desayuno

El desayuno se fue rápidamente antes de que pudiera tomar alguna foto, solo para ser reemplazado inmediatamente con platos de almuerzo a las 11 am.

Sin servicio de comidas en mis próximos vuelos, disfruté de varios platos en el salón, ayudándome con ensalada de quinua, brócoli, aceitunas en escabeche, estofado de garbanzos, pollo estofado con vino blanco y arroz con cúrcuma.

Centurion Lounge Houston – Almuerzo

Salón Centurion Houston – Bar

Incluso a las 11 de la mañana, el bar era un lugar animado, con largas filas y camareros joviales.

Salón Centurion Houston – Bar

El whisky y la cerveza fluían con toda su fuerza el fin de semana del Día de los Caídos. El personal del bar estaba preparando una línea de ensamblaje de mimosas antes de que las ordenaran.

Disfrutamos de una ronda descarada antes de separarnos, pero por lo demás no exploramos a fondo las amplias opciones de bares.

Centurion Lounge Houston – Mimosas

Además, me impresionó que el personal del bar estuviera atento a todas las áreas de descanso, viniendo a tomar pedidos de bebidas incluso de aquellos que estaban escondidos en el comedor principal. ¡Supongo que no hay nada como la hospitalidad sureña!

Centurion Lounge Houston – Otras instalaciones

Junto a los asientos del espacio de trabajo, hay una sala de cabina telefónica privada, lo suficientemente espaciosa como para estirarse con su equipaje de mano.

Centurion Lounge Houston – Sala de teléfonos

También hay un espacio de meditación presentado por Calm, el socio exclusivo de la aplicación de meditación de American Express. Efectivamente, esta es solo una zona tranquila para sentarse.

Centurion Lounge Houston – Sala de meditación

Finalmente, el salón cuenta con un espacio separado reservado para los tarjetahabientes Centurion. Sin embargo, esta área no es muy privada, ya que está conectada a la sala principal a través de una pared de listones al aire libre, y puede escuchar fácilmente las conversaciones de los Centuriones como un humilde titular de la tarjeta Platinum.

Centurion Lounge Houston: salón privado para centuriones

Conclusión

Disfruté bastante del Centurion Lounge Houston las dos veces que lo visité. Podría decirse que es posiblemente el Centurion Lounge más agradable en el que he estado hasta ahora, en comparación con la cafetería vacía en Denver y el espacio notoriamente lleno de gente en Seattle (que afortunadamente se ha ampliado y renovado).

A pesar de su tamaño compacto y la falta de características destacadas claras, el espacio está bien equipado, el personal estaba por encima y la comida fue una agradable sorpresa. En todos los aspectos, definitivamente es un paso adelante del Plaza Premium promedio o el salón de las aerolíneas nacionales.

Mis amigos, ambos viajeros experimentados, también quedaron bastante impresionados. A menudo vuelan con las aerolíneas SkyTeam y estuvieron de acuerdo en que Centurion Lounge era superior a los salones de Air France y KLM de Houston (ambos accesibles con Priority Pass), y uno de los mejores Centurion Lounges en los que han estado en general.

Sin embargo, advierto que el hacinamiento o la espera para entrar siempre es un riesgo en cualquier Centurion Lounge. No me sorprendería si mi experiencia se viera afectada negativamente en una visita futura en un momento más concurrido.

Sin duda, el Centurion Lounge seguirá siendo mi salón preferido en Houston. Espero que mis visitas a Texas sean más frecuentes a lo largo de los años, haciendo uso de los vuelos directos de Air Canada desde Vancouver, y espero poder disfrutar de la sala VIP cada vez que pase por allí.



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