Opinión: Plaza Premium Lounge Edmonton (nacional/internacional)

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Recientemente les obsequié con mi viaje a Air Canada Maple Leaf Lounge Edmonton, que hizo honor a su nombre al ser propiedad de Air Canada y un salón.

Mientras estuve allí, también aproveché la oportunidad para leer detenidamente a su principal competidor, el Salón Plaza Premium Edmontony tomó nota de las similitudes y diferencias entre los dos.

Creo que vale la pena visitar ambos si te encuentras en la capital de Alberta, pero ninguno es aspiracional o digno de una selfie de viaje. Vamos a ver.

Plaza Premium Lounge Edmonton – Acceso

El Plaza Premium se encuentra justo al otro lado del pasillo de su amistoso rival, el Maple Leaf Lounge. Ambos están ubicados entre las Puertas 54 y 56, que son los puertos principales para los pasajeros que se embarcan en vuelos a Toronto o Vancouver.

Como recordarán los aficionados a los viajes con ojos de halcón, últimamente ha habido muchas idas y venidas sobre quién puede (y no puede) ingresar a un salón Plaza Premium. Lamentablemente, el venerable programa Priority Pass ya no incluye la entrada a Plaza Premium Lounges en todo Canadá y, lamentablemente, Plaza Premium en Edmonton no es una excepción.

El salón abre temprano a las 5 am, pero cierra a las 4:30 pm. El Maple Leaf Lounge permanece abierto hasta después de la medianoche, por lo que si tiene una salida nocturna, no podrá disfrutar del Plaza Premium Lounge Edmonton.

Plaza Premium Lounge Edmonton – Entrada
Plaza Premium Lounge Edmonton – Mostrador de facturación

Obtuve la admisión al mostrar mi tarjeta American Express Platinum personal al asistente en la recepción, junto con mi tarjeta de embarque. Incluso si no tuviera una tarjeta premium de este tipo, podría haber ingresado con una Visa o MasterCard elegible en el programa DragonPass.

Plaza Premium Lounge Edmonton – Asientos

Te encantará la paleta de colores del Plaza Premium Lounge Edmonton, siempre que te guste el beige y el negro. Todo es beige y negro. Esto puede ser una pequeña queja, pero es mucho más notorio que en otros salones del aeropuerto: ¡el salón es tan beige!

Plaza Premium Lounge Edmonton: área de asientos principal
Plaza Premium Lounge Edmonton: área de asientos principal
Plaza Premium Lounge Edmonton – Vista de la terminal

Dejando a un lado la paleta de colores, las sillas eran muy cómodas y había muchas. Estimaría que hay alrededor de un 50% más de asientos que el Maple Leaf Lounge rival, y la mayoría de ellos también dan a las puertas.

Decidí explorar más en el salón y descubrí que era mucho más profundo de lo que esperaba. Hay una segunda habitación en la parte trasera izquierda del comedor, donde hay aún más sofás y un ambiente mucho más tranquilo, también con vistas a las puertas principales.

Plaza Premium Lounge Edmonton: entrada a la segunda área de asientos
Plaza Premium Lounge Edmonton – Segunda área de asientos
Plaza Premium Lounge Edmonton – Taburetes de bar en la segunda área de asientos

Esta segunda área de asientos también alberga el acceso a los baños, lo cual es un poco molesto ya que requiere que uno responda a la llamada de la naturaleza arrastrando los pies hasta la parte trasera del salón. ¡Esto puede ser molesto si un avión está a punto de abordar en el otro extremo de la terminal y esa llamada es urgente!

Plaza Premium Lounge Edmonton – Entrada del pasillo del baño
Plaza Premium Lounge Edmonton – Baño
Plaza Premium Lounge Edmonton – Interior del baño

Los baños estaban lo suficientemente limpios. No tenían duchas que yo pudiera ver, lo cual es una lástima.

En general, el ambiente del salón era decente y cómodo, aunque muy beige.

Plaza Premium Lounge Edmonton – Comidas

La comida era adecuada. Si alguna vez has estado en un salón Plaza Premium, sabrás a lo que me refiero.

En este caso, la selección de comida con calidad de cafetería (salada, nutritiva y lo suficientemente sabrosa como para ser inofensiva) decidió renunciar al omnipresente curry misterioso en favor de un estofado de pollo y verduras con arroz o fideos. Dieron en el clavo bastante bien.

Plaza Premium Lounge Edmonton – Selección de comida caliente

También había una barra de ensaladas, que se reabastecía de forma intermitente para conservar la frescura. Esto siempre es importante, ya que la lechuga puede marchitarse.

Plaza Premium Lounge Edmonton – Barra de ensaladas

Por último, había un gabinete de postres. No tuve ninguno de los pasteles, pero puedo afirmar que el arroz con leche estaba superlativo.

En general, soy un gran fanático del arroz con leche, e incluso me gustan las cosas de la marca Costco que se pueden comprar por tonelada métrica, pero este postre fue excepcional. Estaba muy por encima de lo que esperaría en cualquier salón del aeropuerto, y mucho menos en uno tan humilde como el Plaza Premium Lounge Edmonton.

Plaza Premium Lounge Edmonton – Postres

Notaré que el personal notó que tomé muchas fotos.

Mientras comía mi estofado, el gerente se me acercó y me preguntó si todo estaba bien, pareciendo preocupado de que tal vez algo andaba mal. Respondí negativamente y le dije que todo estaba bien, ya que, en general, la experiencia del salón fue decente (excepto por la política del bar, que abordaré más adelante).

Fue bueno ver al personal preocupado por la comodidad de los huéspedes, aunque me pareció un poco extraño en la era de las redes sociales, donde la gente toma fotos de casi cualquier cosa. Aún así, entiendo el deseo de precaución y aplaudo al personal por ser proactivo.

Salón Plaza Premium Edmonton – Bar

Cuando hablo del bar, necesito retroceder a la primera vez que me registré en el salón.

El conserje de la recepción me informó, en términos absolutamente claros, que había un límite de cuatro bebidas en el bar. Tengo la impresión de que el personal debe ser más cauteloso con el consumo de alcohol en esta instalación que en el Maple Leaf Lounge al otro lado del pasillo.

Salón Plaza Premium Edmonton – Bar

Me gustaría señalar que aún no era la hora del almuerzo cuando me dijeron esto, y aunque siempre son las cinco en algún lugar, esta advertencia se sintió un poco hostil. Entonces tuve la fuerte sensación de que esta decisión no se basó en el miedo a los daños colaterales, potencialmente causados ​​por el consumo excesivo, sino que se basó en el deseo de reducir costos.

Poco después de este regaño, noté el siguiente letrero, que tenía extrañas convenciones de uso de mayúsculas.

Plaza Premium Lounge Edmonton: menú de la barra de efectivo y señal de advertencia

Respeto a cualquier empresa que siga sus políticas, pero esto parece tacaño. ¿Por qué? Porque tomé el ProServe de la Comisión de Licores y Juegos de Alberta, y no hay nada en el manual sobre un máximo de cuatro tragos en las salas VIP de los aeropuertos.

Incluso si lo hay, es una tontería discriminatoria apuntar injustamente a la industria de la hospitalidad del aeropuerto, y sé con certeza que ese límite fue no siendo aplicada en el Maple Leaf Lounge.

Me contenté con una cerveza de jengibre de la hielera, mientras tomaba fotos de las otras bebidas que este salón cobra incluso por antes de has llegado a tu límite. Esta práctica es común en los salones norteamericanos en general.

Conclusión

Al visitar una sala VIP en un aeropuerto más pequeño, es importante moderar sus expectativas. No todas las salas VIP del mundo pueden ser tan extravagantes como, por ejemplo, la experiencia en tierra de Air France La Première.

En el Plaza Premium Lounge Edmonton, hubo algunas sorpresas agradables, como el arroz con leche, y algunas limitaciones molestas, como la política de bebidas. Todo lo demás, desde la comida hasta la decoración, quedó justo en el medio.

En el lado positivo, el personal parecía estar motivado para brindar a los clientes una experiencia general decente.

¿Volvería? Absolutamente. ¿Haría todo lo posible para hacer una visita? De nada.



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