Nuestro extraño problema de la autoridad de viaje electrónica de Australia

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En mi viaje alrededor del mundo con papá, volamos en primera clase en el Airbus A380 de Qatar Airways desde Doha a Perth. Tuvimos un pequeño problema durante nuestro proceso de check-in en el aeropuerto de Doha, y tengo curiosidad por saber si algún lector de OMAAT tiene información sobre lo que podría haber causado este problema…

El número de pasaporte incorrecto de mi papá en la solicitud

Qatar Airways tiene una hermosa zona de check-in de primera clase en el aeropuerto de Doha, por lo que teníamos un asiento mientras el amable agente procesaba nuestro check-in. Australia requiere una autorización de viaje electrónica (ETA) para los visitantes, que completé para ambos a través de la aplicación Australia ETA antes de viajar.

Por lo general, el check-in se puede completar en un par de minutos, pero en este caso, el agente tomó algo de tiempo. Luego llamó a un colega. Y otro colega. Y otro colega. Muy pronto, había cinco personas de pie detrás del mostrador de facturación. Eso nunca es una buena señal.

En ese momento nos dio la noticia:

“Señor, parece que su autoridad de viajes no tiene el número de pasaporte correcto. Tiene un ‘8’ adicional en el número de pasaporte y el sistema no lo acepta”.

Abrí el correo electrónico que contenía una copia en PDF de nuestra ETA y, efectivamente, el número de pasaporte de mi padre mostraba que terminaba en “W8”, en lugar de “W”. De hecho, había un “8” extra. Me enojé conmigo mismo por un momento, por no ser más cuidadoso al completar una solicitud como esta, que generalmente es algo de lo que me enorgullezco.

PDF de la ETA de Australia de mi padre

Y, por supuesto, en ese momento mi mente comenzó a correr. Si bien estas solicitudes a menudo se pueden aprobar rápidamente, me preguntaba si esto podría poner en peligro el resto de nuestro viaje.

Luego abrí la aplicación Australia ETA, que es el único lugar donde puede completar la solicitud, y me preparé para enviar otra. Pero primero abrí la solicitud que ya había enviado para mi papá, y en realidad no había cometido ningún error. Como puede ver a continuación, el número de su pasaporte terminaba en “W” (como debería ser), y no había ningún “8” adicional. Tampoco lo modifiqué: hay un símbolo de “candado”, así es exactamente como se envió.

Captura de pantalla de la aplicación ETA para Australia de mi padre

Le mostré esto a los cinco agentes acurrucados alrededor del escritorio, y estaban tan confundidos como yo. Escribieron un poco más, hicieron algunas llamadas telefónicas, hablaron entre ellos… y pronto nos enviaron en nuestro camino y dijeron “está bien, no se preocupen, lo resolveremos”. No estoy seguro de lo que realmente se hizo en segundo plano, pero abordamos nuestro vuelo sin problemas y no tuvimos problemas para ingresar a Australia.

¿Cómo pudo pasar algo así?

Obviamente, esto no es gran cosa, es solo… raro. El proceso de ETA de Australia está automatizado, ingresé el número de pasaporte correcto y luego la aprobación vino con un número de pasaporte que tenía un “8” extra al final.

¿El sistema simplemente fallaba e ingresaba aleatoriamente un número adicional? ¿Agregar un número a la solicitud es estándar en Australia para algunos tipos de pasaportes y el personal de facturación no estaba familiarizado con eso?

Bien está lo que bien acaba, y esto no fue gran cosa, pero me ha dejado curiosidad.

Línea de fondo

Con la cantidad de personas que completan las solicitudes de visa y ETA, los viajeros cometerán errores de vez en cuando, y eso puede causar problemas. Asumiría toda la responsabilidad aquí, pero, curiosamente, Australia decidió cambiar el número de pasaporte de mi padre en la solicitud, de una manera que no se ingresó en la solicitud.

Afortunadamente, el personal de Qatar Airways tuvo la amabilidad de minimizar el impacto en nosotros, aunque todavía estoy confundido.

¿Alguien quiere adivinar cómo sucedió esto?

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