La nueva Business Class de larga distancia de Air France está en el aire : AirlineReporter

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Foto: Manu Venkat | AerolíneaReportero

Ahora que los Airbus A380 de Air France están retirados, su buque insignia es ahora el 777-300ER. Eso se siente apropiado, porque Air France fue el cliente de lanzamiento del 77W en 2004. Durante la pandemia, la aerolínea estaba trabajando en silencio para rediseñar su producto a bordo, resaltado por un dulce asiento de clase ejecutiva estilo suite. Y hace un mes, el primer 777-300ER renovado tomó vuelo entre París y Nueva York, con más aviones y rutas a seguir.

Foto: Air France

Pasamos por una maqueta del nuevo asiento que se exhibe en el Lincoln Center de Nueva York. El evento de lanzamiento incluyó una sesión de preguntas y respuestas con la directora ejecutiva de Air France, Anne Rigail, quien hizo muchos comentarios sobre los nuevos asientos y el plan maestro de la aerolínea.

Aire Francia 77W

Para ver más de cerca la nueva clase ejecutiva de Air France y las mejores tomas de la entrevista con su director ejecutivo, ¡siga leyendo! Y para cualquiera de ustedes en la ciudad de Nueva York hoy, 5 de marzo, tenemos detalles a continuación sobre cómo pueden pasar por la exhibición y participar para ganar un par de boletos de clase ejecutiva.

Volamos en la clase ejecutiva anterior de Air France en un 777-200ER justo antes de la pandemia. Y, sinceramente, esa cabina ya era bastante buena, con asientos de espiga invertida completamente planos y acceso universal al pasillo. Los A350 de Air France tienen un asiento diferente a bordo, pero escuchamos que sigue siendo bastante bueno. El punto delicado es la minoría de la flota de larga distancia que todavía tiene asientos planos en ángulo envejecidos, el mismo que volamos (y no amamos) en un A380 en 2019. La clase ejecutiva recién lanzada será una actualización especialmente bienvenida a esos aviones.

El nuevo diseño coloca 48 asientos en un diseño similar al de la versión anterior, pero con una puerta corrediza para mayor privacidad, más espacio y almacenamiento, y algunas características de alta tecnología.

Foto: Air France

Los asientos de mampara tienen aún más espacio, lo suficiente como para invitar a otro pasajero a cenar. Quedamos impresionados cuando echamos un vistazo al asiento en la exhibición de la semana pasada en Nueva York.

También en el escenario de ese evento estaba la directora general de Air France, Anne Rigail, entrevistada por Brian Kelly, de Points Guy.

Foto: Manu Venkat | AerolíneaReportero

Comenzando con una mirada general al panorama de los viajes aéreos, Rigail señaló que su volumen de pasajeros ya se ha recuperado más allá de los niveles previos a la pandemia. A París le fue mejor que a otros centros europeos desde la perspectiva de las operaciones el verano pasado, y los aeropuertos parisinos ya están trabajando para prepararse para la carrera anticipada del próximo verano.

Rigail mencionó que actualmente hay tres aviones equipados con el nuevo diseño de cabina. La ruta de Nueva York es el enfoque inicial, seguido de Río y otras ciudades a medida que se reacondicionan más aviones. Cuando se le preguntó sobre su característica favorita del nuevo asiento de clase ejecutiva, su respuesta fue decisiva: “la puerta”.

Foto: Air France

Hablando del pasado y el futuro de la flota, Rigail comenzó con cierta nostalgia por los A380 retirados de Air France. La mayoría de los retiros de subflotas reciben mucha fanfarria, pero el A380 se archivó tan repentinamente durante la pandemia que sus pilotos no supieron que su último vuelo en el tipo era el último hasta después del hecho. En una nota más optimista, dijo que la aerolínea está emocionada de que más A350 se unan a la flota este año y en adelante. También cantó las alabanzas del A220, al que calificó de “tremendo” e “increíble”.

Primer plano del A380 de Air France

Rigail pasó algún tiempo hablando sobre los salones de Air France, que dijo que el liderazgo de las aerolíneas aborda “con ambición”. La aerolínea renovó recientemente sus salas VIP de París, incluida una sala VIP de media distancia con excelentes vistas a la pista (nos encanta que lo resalte). Señaló que se están realizando renovaciones importantes en muchas de las salas VIP de la aerolínea en los EE. UU.

Sala VIP de Air France CDG - Le Balcon
Pasamos por una de las salas VIP CDG de Air France en 2019

La sostenibilidad ambiental es una prioridad para las aerolíneas en todo el mundo, especialmente en Europa. Air France no es una excepción. Rigail enfatizó que la mayor prioridad ecológica de Air France es aumentar el uso de combustible de aviación sostenible. La aerolínea también utiliza el rodaje de un solo motor, está trabajando para ofrecer conexiones de avión a tren y permite a los pilotos ajustar las rutas para ahorrar combustible.

Para concluir, Rigail señaló que el 90 cumpleaños de Air France es en octubre de este año. Estamos seguros de que tendrán muchas festividades planeadas.

Foto: Manu Venkat | AerolíneaReportero

Si alguno de ustedes se encuentra en el área de Nueva York, la exhibición de asientos en el edificio Geffen del Lincoln Center estará abierta al público hoy de 2 p. m. a 10 p. m. Como beneficio adicional, escanee el código QR mientras esté allí para participar y tener la oportunidad de ganar un par de boletos de clase ejecutiva a París.

CORRESPONSAL SENIOR – NUEVA YORK, NY. Manu obtuvo su licencia de piloto privado en la escuela secundaria, lo que marcó la pauta de su interés en todo lo relacionado con la aviación. Obtuvo sus credenciales de viajero frecuente trabajando como periodista y ahora es médico residente en la ciudad de Nueva York. Le gusta escribir sobre viajes aéreos desde la perspectiva de un millennial.

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