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Japan Rail Pass: un billete para viajes en tren ilimitados


Con Japón una vez más abierto a los turistas, ahora es un buen momento para asegurar sus vuelos y comenzar a planificar su aventura japonesa.

Japón tiene una de las mejores redes ferroviarias del mundo, y en el corazón de ese sistema se encuentra Japan Railways Group, o JR Group. Para los turistas, el Grupo JR ofrece la Pase de tren de Japón, que le permite explorar fácilmente la totalidad de la rica cultura y el paisaje de Japón con un solo pase.

En esta guía, repasaremos todo lo que necesita saber sobre el Japan Rail Pass, incluidos los requisitos de elegibilidad, las opciones de transporte y las rutas disponibles para los titulares del pase.

Lo que es más importante, también exploraremos si vale la pena que compre un Japan Rail Pass para su próximo viaje a Japón.

¿Qué es el Japan Rail Pass?

El Japan Rail Pass, a menudo denominado JR Pass, es un boleto de uso ilimitado para el extenso sistema de transporte de Japón. Con un Japan Rail Pass, puede cruzar fácilmente el país en tren, autobús y ferry, así como acceder al monorraíl de Tokio.

Reservado exclusivamente para turistas, el Japan Rail Pass es un producto ofrecido por seis empresas que conforman el Japan Railways Group.

La red de transporte de JR es bastante extensa, cubriendo casi todo el país. Por lo tanto, tener un JR Pass puede ahorrarle una buena cantidad de dinero si planea usar los servicios del Grupo JR con frecuencia durante su viaje.

¿Quién es elegible para el Japan Rail Pass?

El JR Pass es un producto diseñado explícitamente para turistas y está prohibido para los residentes japoneses. Para ser elegible para un pase, debe cumplir con una de dos condiciones:

  • Debe ser un turista extranjero que visita Japón desde el extranjero bajo el estado de entrada de un visitante temporal, o
  • Debe ser una persona japonesa que vive en el extranjero.

Si está comprando un JR Pass como turista extranjero, debe tener el sello específico de “visitante temporal” en su pasaporte. Este es un paso muy importante, y si viaja a Japón con otra visa y no tiene este sello de pasaporte específico, se le negará un JR Pass cuando intente recogerlo.

Asegúrese de obtener un sello de visitante temporal en su pasaporte

Es importante tener en cuenta que si llega a Japón y utiliza una puerta automática en el aeropuerto, no recibirá el sello de entrada necesario. Por lo tanto, deberá ir a un puesto de control atendido o pedirle a un empleado que aplique el sello después del hecho.

Los ciudadanos japoneses que viven en el extranjero deben haber vivido en otro país durante al menos 10 años consecutivos para ser elegibles para un Japan Rail Pass, con prueba escrita requerida de la embajada o legación de Japón en el país extranjero donde viven.

Cómo comprar un Japan Rail Pass

La forma más común y sencilla de comprar su JR Pass es en línea, antes de llegar a Japón. El JR Pass se vende a través de agencias de viajes, por lo que el precio puede variar bastante.

Aunque puede comprar su JR Pass antes de viajar a Japón en línea o en un agente en el extranjero, en realidad no recibirá su JR Pass de inmediato. En su lugar, obtendrá un vale de pedido de intercambio de JR Pass.

Tendrás que traer este cupón contigo y entregarlo directamente en una de las muchas taquillas designadas. Junto con el cupón, asegúrese de traer su pasaporte con el sello de visitante temporal específico, o su comprobante de residencia en el extranjero si es titular de un pasaporte japonés.

Lleve su pasaporte y el vale de solicitud de cambio de JR Pass a una taquilla designada para recibir su JR Rail Pass

También hay puntos de intercambio en los aeropuertos de Tokio Narita y Haneda, así como en muchos otros lugares del país. La lista completa de ubicaciones de intercambio se puede encontrar en el sitio web de Japan Rail Pass.

El vale de pedido de canje debe cambiarse por un JR Pass en un plazo de tres meses a partir de la fecha de emisión. Entonces, si planea viajar a Japón para, digamos, la temporada de los cerezos en flor en marzo de 2023, querrá comprar su JR Pass no antes de diciembre de 2022.

Si ya llegaste a Japón y aún no compraste tu JR Pass, no estás completamente desanimado, ya que también hay oficinas de JR Pass en Japón.

Sin embargo, solo los titulares de pasaportes extranjeros pueden comprar un JR Pass mientras están en Japón, y el costo de un JR Pass comprado en Japón es más alto que si lo reservaras antes de llegar.

¿Qué Japan Rail Pass debería elegir?

Al comprar su JR Pass, hay dos tipos de JR Passes: el Pase Clase Verde o el Pase Clase Ordinaria.

El Green Class Pass le brinda acceso a la cabina de tren Green Class mejorada y más lujosa, y cuesta un 30 % más que el Pase de clase ordinaria.

Si bien el Green Class Pass le otorgará acceso a la Green Class mejorada, no es lo mismo que comparar los asientos de primera clase de una aerolínea con los asientos de clase económica. En Japón, la Clase Ordinaria sigue siendo bastante limpia y cómoda, y será adecuada para la mayoría de los viajeros.

Un ejemplo de cabina Green Class

Lo más probable es que Green Class sea un poco menos ruidoso y puede ser una mejor opción si necesita trabajar durante su viaje. También disfrutará de un poco más de espacio para las piernas.

Si compra el Green Class Pass, deberá reservar su asiento con anticipación para sentarse en la cabina Green Class. Si bien la reserva anticipada no le costará nada, es posible que le quite algo de flexibilidad, ya que los titulares de pases de clase ordinaria simplemente pueden caminar hasta la puerta, escanear su pase y abordar el tren.

Un ejemplo de cabina de Clase Ordinaria

Una vez que haya decidido su tipo de pase, tendrá que elegir la duración de su pase. Sólo hay tres opciones: una 7 días, 14 días, o 21 días Pase JR.

La cantidad de días que elija para su JR Pass comenzará en la fecha calendario en que se use el pase por primera vez. Las duraciones se cuentan por días naturales, no por periodos de 24 horas.

Por último, si tiene niños de 6 a 11 años, puede comprar un Pase JR para niños, que es el 50% del pase para adultos.

Como se mencionó anteriormente, el precio exacto de su JR Pass puede variar según la agencia de viajes en la que lo compre, o si lo compra antes o después de llegar a Japón. En términos generales, los precios, en dólares canadienses, de un Pase JR para adultos ordinarios rondarán los siguientes:

  • 7 días: $275 ($40 por día)
  • 14 días: $440 ($31 por día)
  • 21 días: $562 ($26 por día)

Si está derrochando en el Green Class JR Pass, dependiendo de dónde lo compre, le costará alrededor de lo siguiente por adulto:

  • 7 días: $368 ($53 por día)
  • 14 días: $596 ($43 por día)
  • 21 días: $775 ($37 por día)

Como puede ver, el mejor valor proviene de la compra del Pase JR de 21 días; sin embargo, el valor exacto que obtenga del pase siempre se reducirá a cuánto lo use realmente.

¿Vale la pena comprar el Japan Rail Pass?

Cuando compre su JR Pass, querrá tener en cuenta las posibles tarifas de entrega, tarifas de envío y otras tarifas.

Por ejemplo, en mi viaje a Japón de septiembre de 2022, usé una herramienta de calculadora de Japan Rail Pass para sumar el precio individual de cada boleto para mi ruta de tren planificada de Tokio-Kyoto-Nara-Osaka-Tokio (efectivamente, un viaje de ida y vuelta en el Shinkansen entre Tokio y la región de Kansai).

Al hacerlo, me di cuenta de que los boletos individuales serían casi equivalentes al costo del JR Pass, y en realidad sería más barato comprar boletos individuales después de tener en cuenta las tarifas adicionales de entrega y envío del JR Pass.

De hecho, tenga en cuenta que el JR Pass es un producto sujeto a comisión que venden las agencias de viajes y, por lo tanto, a veces se puede exagerar como una opción en comparación con la simple compra de sus propios boletos de tren, que generalmente es un proceso muy sencillo en las estaciones de tren japonesas.

Siempre debe hacer los cálculos y planificar su propio viaje para asegurarse de que un JR Pass tenga sentido, especialmente si no planea viajar por todo el país.

En general, estimo que un viaje de ida y vuelta entre Tokio y la región de Kansai, que es un itinerario común para quienes visitan por primera vez, apenas compensa el costo de un pase de siete días. Si viaja más lejos en Japón durante un período más largo, entonces la compra de un JR Pass sin duda podría dar sus frutos.

Asegúrese de calcular el precio de sus rutas para asegurarse de obtener un buen valor de su Japan Rail Pass

Mientras tanto, si se va a quedar en una región específica de Japón en lugar de en todo el país, puede comprar un pase que le permita viajar por un área más localizada.

El Grupo JR también ofrece pases regionales para duraciones de días más cortas. Estos pases son válidos para viajar dentro de las siguientes regiones:

Rutas del Japan Rail Pass

La red de transporte de Japón es bastante extensa y cubre la mayor parte del país. Con el JR Pass, tendrá acceso a una amplia variedad de trenes, autobuses y transbordadores.

Tendrá acceso a todos los trenes bala de JR Group Railways y Shinkansen, con la importante excepción de los asientos reservados o no reservados en los trenes más rápidos. Nozomi y Mizuho Trenes Shinkansen.

Sin embargo, tendrá acceso a la Hikari Los trenes Shinkansen, que son solo un poco menos rápidos, tardan unos 30 minutos más en la ruta común Tokio-Osaka.

También podrá viajar en trenes expresos limitados, otros trenes expresos, algunos trenes rápidos o locales, el monorriel de Tokio y los servicios de autobús BRT de Tokio, con algunas excepciones.

Por ejemplo, la línea Yamanote en Tokio y la línea circular de Osaka son operadas por Japan Railways, por lo que podrá moverse en estas líneas circulares de metro urbano como titular de un JR Pass sin pagar tarifas adicionales.

El monorraíl de Tokio está incluido con los JR Passes

Además de los ferrocarriles, el Grupo JR también opera JR Buses. Los titulares de JR Pass tendrán acceso a varias líneas de autobús, que incluyen:

  • Autobús JR Hokkaido
  • Autobús JR Tohoku
  • Autobús JR Kanto
  • Autobús JR Tokai
  • Autobús JR del oeste de Japón
  • Autobús Chugoku JR
  • Autobús JR Shikoku
  • Autobús JR Kyushu

La única excepción aquí es que el JR Pass no es válido para viajar en rutas expresas de JR Bus.

Por último, solo hay un servicio de ferry disponible si tiene un JR Pass, y ese es el ferry JR-West Miyajima. Viaja entre la terminal de ferry de Miyajima y el muelle JR Miyajimaguchi en las afueras de Hiroshima, en la parte occidental de Japón.

Otras cosas que debe saber

Al igual que con las aerolíneas, existen restricciones en la cantidad de equipaje que puede llevar en ciertas rutas. Esencialmente, si supera el límite, es posible que deba hacer una reserva anticipada para un asiento designado y un lugar en el área de equipaje.

También hay taquillas que funcionan con monedas disponibles en la mayoría de las estaciones de tren, donde puede guardar sus pertenencias si quiere viajar más ligero.

Wi-Fi gratuito está disponible en casi todas las estaciones y en ciertos trenes. Esta es una gran ayuda para mantenerse productivo a lo largo del viaje en tren o para facilitar la planificación de la siguiente parte de su viaje a Japón.

Japón como país es relativamente pequeño, con una población muy densa. Esto significa que el tráfico en los trenes puede ser bastante denso. Ciertamente espero que esta tendencia continúe a medida que el país reabra y lleguen más turistas.

Definitivamente querrá tener en cuenta las horas pico, y debe considerar evitar viajar durante las horas pico de la mañana y la tarde en las principales ciudades, generalmente entre las 7:30 y las 9:30 a. m. y las 5 y las 8 p. m.

Conclusión

A medida que se reanudan los viajes internacionales a Japón, este es un momento muy emocionante para reservar vuelos y planificar su viaje. Ningún viaje a Japón estaría completo sin experimentar la red ferroviaria de vanguardia de Japón, que es una de las mejores formas de viajar por el país.

Por un lado, el Japan Rail Pass es una herramienta increíble que desbloquea la mayor parte del país y le brinda acceso ilimitado a una buena cantidad de opciones de transporte por un precio fijo.

Por otro lado, el pase aún puede ser una compra costosa, y es posible que le resulte mejor comprar boletos individuales o pases más cortos y más baratos diseñados para regiones específicas, según cómo le gustaría distribuir su tiempo en Japón y qué destinos que desea visitar.

Asegúrese de usar una calculadora de Japan Rail Pass para planificar su viaje y determinar qué opción es mejor para usted antes de realizar su compra.



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