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Volemos

Impactante: cómo los pilotos estadounidenses del 777 casi causan un accidente


La semana pasada escribí acerca de cómo un avión estadounidense y Delta casi chocan en la pista de JFK. Muchos de nosotros nos preguntábamos cómo podía pasar algo así, y ahora tenemos más información.

Aspectos básicos del incidente en la pista JFK entre American y Delta

Solo para recapitular lo básico, el 13 de enero de 2023, un Boeing 777-200ER de American Airlines y un Boeing 737-900 de Delta casi chocaron en la pista 4L de JFK. Al avión de Delta se le había dado autorización para despegar y el avión estadounidense rodó accidentalmente hacia la pista equivocada. En el proceso, el 777 estadounidense cruzó la pista que estaba siendo utilizada para los despegues, donde aceleraba el avión de Delta.

Afortunadamente, el controlador de tráfico aéreo se dio cuenta rápidamente de lo que estaba pasando y los pilotos de Delta abortaron el despegue de inmediato, evitando un posible desastre. A continuación puede ver una recreación de lo sucedido y escuchar el audio del control de tráfico aéreo.

La gran pregunta ha sido cómo los pilotos estadounidenses del 777 pudieron cometer un error como este, no solo rodando hacia la pista equivocada, sino cruzando una pista activa sin permiso. Bueno, ahora tenemos algunas ideas.

Los factores que contribuyeron a este incidente

Forbes tiene una historia interesante sobre lo que supuestamente contribuyó a este incidente. No estoy seguro de si conocer estos detalles es tranquilizador o más preocupante. Estos son algunos de los hechos clave, según las fuentes citadas:

  • El primer oficial era nuevo en el Boeing 777 y había volado previamente en el Boeing 737; ella estaba haciendo su primer vuelo 777 después de 100 horas de vuelos de entrenamiento
  • No solo eso, sino que este fue el primer vuelo del primer oficial bajo los nuevos procedimientos de cabina que se implementaron en la aerolínea el 2 de enero.
  • Con estos nuevos procedimientos, tuvo que participar en una serie de nuevas tareas, incluido el procesamiento de datos de despegue, incluidos los ajustes de flaps y potencia, realizar una evaluación de la pista y hacer el anuncio de despegue de la cabina.

Después del incidente, la otra pregunta importante es por qué el avión estadounidense no regresó a la puerta de embarque, sino que continuó hacia Londres. Bueno, aparentemente los pilotos estadounidenses no se dieron cuenta de la gravedad del incidente:

  • Si bien los controladores de tráfico aéreo les dieron a los pilotos estadounidenses un número de teléfono para llamar (como es estándar después de cualquier tipo de incidente relacionado con la seguridad), no está claro si realmente lograron comunicarse.
  • Los pilotos estadounidenses inicialmente no se dieron cuenta de que había una incursión en la pista; los pilotos solo habían cambiado a la frecuencia de la torre después de que el avión Delta fuera autorizado para despegar, por lo que no se dieron cuenta de que el despegue abortado del avión Delta tenía que ver con sus acciones
  • Según los informes, la tripulación no entendió la gravedad de la situación hasta que el avión llegó a Londres.
  • Si bien había un tercer piloto en la cabina del piloto en el asiento auxiliar, tampoco parecía darse cuenta de que algo andaba mal.

Ahora, por supuesto, esto no explica por qué el (experimentado) capitán llevó el avión a la pista equivocada. No solo los pilotos nunca recibieron autorización para rodar hasta la pista a la que se dirigían, sino que uno pensaría que el capitán se habría dado cuenta del flujo general de tráfico en el aeropuerto. ¿Cómo diablos podría pasar algo así?

Entonces, lo anterior de ninguna manera explica la causa raíz de este casi desastre. Parte de lo que hace que volar sea seguro es que tiene varios pares de ojos para verificar que todo esté correcto. Obviamente, cuando tiene un piloto que tiene menos experiencia y también está aprendiendo nuevos procedimientos, potencialmente reduce los márgenes de seguridad.

Pero parece cada vez más claro que hubo cierta confusión y estrés general en la cabina, ya que tenía un primer oficial sin experiencia en ese avión específico, combinado con procedimientos completamente nuevos.

El copiloto era nuevo en el Boeing 777

Las interesantes preocupaciones de seguridad del sindicato

Se puede debatir si los nuevos procedimientos de cabina contribuyeron a este incidente. Tenías un primer oficial que estaba tomando su primer vuelo 777 posterior al entrenamiento y, además, estaba aprendiendo nuevos procedimientos generales de cabina.

Cuando American introdujo estos nuevos procedimientos de seguridad en la cabina a principios de año, la Asociación de Pilotos Aliados (el sindicato que representa a los pilotos estadounidenses) advirtió sobre los riesgos de seguridad de hacer esto.

Específicamente, el sindicato argumentó que la capacitación debería haberse realizado en persona, en lugar de hacerlo a través de un boletín en el que se supone que los pilotos deben leer las nuevas reglas. Como dijo un portavoz del sindicato en ese momento, “una asignación de lectura no es capacitación”.

Según el anuncio del sindicato el 2 de enero:

La gerencia de Operaciones de Vuelo de American Airlines está tratando de eludir una sólida capacitación de pilotos relacionada con la seguridad mediante la imposición unilateral de cambios operativos a través de boletines. Si bien APA no se opone a la armonización de la flota, somos firmes en nuestro compromiso de que los pilotos deben estar debidamente capacitados ANTES de operar con pasajeros. Esta capacitación debe desarrollarse en una cultura de seguridad de las partes interesadas que reconozca y aborde las inquietudes planteadas por APA. Hasta la fecha, eso no ha ocurrido. Este intento de capacitar por medio de boletines, al mismo tiempo que ignora los problemas serios de seguridad y las mejores prácticas bien establecidas, corre el riesgo de erosionar drásticamente los márgenes de seguridad.

En pocas palabras, las acciones de la gerencia son imprudentes e inseguras.

Los cambios operativos que la gerencia está intentando implementar sin una capacitación exhaustiva alteran la forma en que los pilotos se comunican, coordinan y ejecutan las tareas de seguridad de vuelo en algunos de los momentos de mayor amenaza del vuelo. Estos tiempos de alta amenaza incluyen, pero no se limitan a, despegues rechazados, aproximaciones de baja visibilidad y vueltas al aire. La comunicación y coordinación de la tripulación alineada y estandarizada es la base para mantener el margen de seguridad durante todas las fases del vuelo, pero particularmente durante las maniobras de gran carga de tareas. El intento de la gerencia de capacitar mediante boletines apesta a capacitar a bajo costo y anteponer las ganancias a las personas.

Y luego, alrededor de dos semanas después, ocurre este incidente. No estoy sugiriendo que esta sea la razón por la que casi ocurrió un incidente tan grave, aunque creo que al menos existe la posibilidad de que haya contribuido a la confusión en la cabina.

El sindicato no estaba contento con la forma en que se implementaron los nuevos procedimientos.

Línea de fondo

Un Boeing 777 de American Airlines rodó recientemente hacia una pista en JFK mientras despegaba un Boeing 737 de Delta. Afortunadamente, el controlador de tráfico aéreo se dio cuenta de lo que estaba pasando y canceló la autorización de despegue para el avión Delta. La catástrofe se evitó por poco y es posible (aunque no está garantizado) que esto podría haber terminado de manera muy diferente.

Ha habido preguntas sobre cómo algo así podría suceder. Si bien queda por ver por qué un capitán senior de 777 llevaría un avión a la pista equivocada, ahora sabemos que el primer oficial era nuevo en el Boeing 777 y también se estaba familiarizando con los nuevos procedimientos de la cabina, con los que estaba lidiando. con por primera vez.

Tengo curiosidad por lo que revela una investigación completa en términos de cómo el avión podría rodar a la pista equivocada sin que nadie se diera cuenta.

¿Qué opina de los detalles agregados con respecto a este incidente?

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