Habilitación de la innovación y la inversión en turismo sostenible: el papel de las etiquetas medioambientales de la UE

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Europa está marcando el paso en la transición hacia un futuro más sostenible y sin emisiones de carbono. Y nuestro sector de viajes y turismo es insuperable. Estas ventajas gemelas posicionan de manera única al continente para convertirse en un líder mundial en turismo sostenible.

Este artículo examina los desafíos que enfrenta la industria de viajes en su intento de hacer una contribución dentro de la agenda más amplia del Green Deal de la UE. También considera cómo el marco legal de Europa podría ayudar a fomentar la confianza, la transparencia y la innovación en el etiquetado ambiental, allanando el camino para una industria turística más sostenible.

Las etiquetas ambientales facilitan que los consumidores tomen decisiones más sostenibles y que las empresas sean reconocidas por sus inversiones y esfuerzos. Sin embargo, dado que la sostenibilidad es una palabra de moda, también existe el riesgo de afirmaciones engañosas y lavado verde.

Las iniciativas de la Comisión Europea sobre el empoderamiento de los consumidores para la transición ecológica y las afirmaciones ecológicas tienen como objetivo fomentar la transparencia y promover la confianza en las etiquetas ambientales. Para cumplir con este objetivo, las reglas deben abordar los desafíos únicos de varios sectores económicos, ya sean bienes o servicios. El marco regulatorio adecuado fomentará las inversiones en sostenibilidad, logrando así una mayor escala e impacto. Esto es particularmente importante en el sector del turismo en Europa, que está muy fragmentado. Un entorno regulatorio empoderador para empresas y consumidores equipará mejor a nuestros empresarios hoteleros para enfrentar el desafío de construir un futuro más sostenible.

Los hoteles PYME y la tasa de aceptación de las etiquetas ambientales

Los consumidores, así como los proveedores de servicios, están unidos en el deseo de una experiencia de viaje más sostenible. Cuatro de cada cinco viajeros (78 %) tienen la intención de alojarse en una propiedad sostenible al menos una vez en el próximo año.

menos del 1 % (6000) de los alojamientos turísticos cuentan con una etiqueta de sostenibilidad certificada por terceros

Si bien observamos un aumento constante en el interés de los viajeros por la sostenibilidad, sigue siendo una parte exclusiva y de élite del mercado. De los millones de listados de alojamientos en nuestra plataforma, actualmente, menos de 6,000 alojamientos turísticos tienen una etiqueta de sostenibilidad certificada por terceros, es decir, menos del 1% de los alojamientos.

Hay más de 600.000 establecimientos de alojamiento en Europa, y aproximadamente el 70% son PYME. En nuestra investigación, vemos que muchos alojamientos de PYME no saben por dónde empezar y cómo continuar, no están seguros del impacto de las iniciativas en sus clientes o cómo mostrar las prácticas que han adoptado. A menudo carecen de los recursos operativos para comprometerse sistemáticamente con la sostenibilidad. Las certificaciones de terceros, como Green Key o EU Ecolabel, aunque el estándar de oro, requieren importantes recursos e inversiones y no son ampliamente reconocidas más allá de las audiencias locales, lo que puede hacerlas poco atractivas para muchos alojamientos.

Sostenibilidad en el turismo: retos, oportunidades y el papel de Booking.com

Programa e insignia de viajes sostenibles

Para abordar esta brecha, presentamos el Programa de viajes sostenibles, donde compartimos conocimientos y mejores prácticas para mejorar el acceso de los empresarios del sector hotelero a información relevante y guiar a nuestros socios en sus esfuerzos. Una parte esencial de este programa es una insignia de viaje sostenible, que reconoce el nivel de prácticas de sostenibilidad que han implementado los alojamientos. En otras palabras, hemos creado una escalera para que los hoteleros asciendan, un escalón a la vez.

La experiencia con el Programa de Viajes Sostenibles muestra el potencial para escalar

Permitir esta transición es particularmente importante para las pymes. La expectativa de que muchos darán un salto desde cero directamente a las certificaciones de terceros es simplemente poco realista. Nuestros socios de alojamiento están en un viaje: algunos solo están comenzando y otros ya son expertos. Al reconocer las adaptaciones que han alcanzado un umbral de impacto significativo, apoyamos a nuestros socios paso a paso en su camino individual y único de transición ecológica.

Como dice el viejo proverbio, un viaje de mil millas comienza con un solo paso. Y queremos que nuestros socios de alojamiento se sientan capacitados para tomarlo: todo el camino hasta el estándar de oro de las certificaciones de terceros. Nuestro programa reconoce y celebra el compromiso y la inversión destacados de los socios que obtienen una de las más de 40 certificaciones o ecoetiquetas como Green Key o EU Ecolabel.

Booking.com: niveles de distintivos para viajes sostenibles

Cuando el lado positivo es fácil de captar, el camino a seguir se divide en pasos digeribles, los empresarios del sector turístico se verán más empoderados para ascender en la escalera.

Fomento de la innovación y la inversión

Lanzamos la insignia Travel Sustainability en 2021 y, hasta ahora, 1 250 000 alojamientos en todo el mundo han compartido al menos alguna información sobre sus prácticas de sustentabilidad. Y de esos 1,25 millones, más de 500 000 están siendo reconocidos por sus esfuerzos para operar de manera más sostenible a nivel mundial (las cifras para la UE ascienden a 275 000 en abril de 2023). Además, en Booking.com, los viajeros pueden ver claramente dónde se encuentran los alojamientos individuales en sus viajes de sostenibilidad y qué prácticas han implementado.

En el centro de este volante de innovación e inversión se encuentra la conciliación de la oferta con la demanda.

La experiencia con el Programa de Viajes Sostenibles muestra el potencial para escalar. Cuando el lado positivo es fácil de captar, el camino a seguir se divide en pasos digeribles, los empresarios del sector turístico se verán más empoderados para ascender en la escalera y el impacto acumulativo será enorme.

Statista: Sector hotelero global: el camino hacia cero emisiones netas

En el centro de este volante de innovación e inversión se encuentra la conciliación de la oferta con la demanda. De hecho, es bastante simple, pero no es fácil. Cuando los viajeros que desean hospedarse en propiedades sostenibles encuentren lo que buscan, los hoteleros verán que sus huéspedes aprecian los esfuerzos para operar de manera más sostenible y que las inversiones están dando sus frutos. Así es como podemos encender el ciclo virtuoso en el camino hacia el cero neto.

Un entorno regulatorio propicio

La Comisión Europea persigue los objetivos correctos al establecer un marco regulatorio para luchar contra el lavado verde. Booking.com comparte ese objetivo. Con nuestro programa Travel Sustainable, queremos empoderar a los consumidores para que tomen decisiones informadas mientras apoyamos a los alojamientos para que hagan la transición a la sostenibilidad al ritmo que mejor se adapte a cada empresa hotelera individual. Creemos que esto es clave para activar el volante mencionado anteriormente.

De hecho, las afirmaciones engañosas y las experiencias decepcionantes podrían estropear la sed de sostenibilidad de los consumidores sin las medidas de protección adecuadas. Por otro lado, un marco regulatorio horizontal que proponga un enfoque rígido de talla única podría sofocar la innovación, un elemento necesario para mover la aguja hacia la sostenibilidad.

no hay una solución para el cambio climático. Va a tomar una serie de acciones, desde la innovación tecnológica hasta los cambios en el comportamiento, para tener un impacto real.

Lograr la transición verde es nuestro objetivo compartido. Booking.com está fuertemente comprometido con una industria más sostenible. Es por eso que agradeceríamos un entorno regulatorio que acoja la innovación positiva, fomente la inversión y reconozca la necesidad de dejar espacio para que se produzca la transición. Las diferentes iniciativas, que brindan enfoques más personalizados para desafíos específicos, pueden complementarse entre sí. Juntos, podemos lograr un impacto real. Esta es la forma de apoyar verdaderamente la aceleración de la transición verde.

Como señaló una vez Al Gore, “no hay una solución única para el cambio climático. Se requerirá una variedad de acciones, desde la innovación tecnológica hasta cambios en el comportamiento, para lograr un impacto real”.

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