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Consejos

¿Debería reservar hoteles con efectivo o puntos?


Cuando se trata de reservar hoteles, a menudo tenemos que elegir entre pagar en efectivo o canjear puntos por una estadía, suponiendo que haya algunos disponibles para usar.

No siempre está del todo claro si uno es más ventajoso que el otro, y siempre hay muchos factores en juego.

En un mundo ideal, todos tendríamos un pozo sin fondo de puntos que podríamos usar para ahorrar dinero en todas nuestras estadías en hoteles. Sin embargo, la realidad es muy diferente y debemos lograr un equilibrio entre canjear puntos para ahorrar dinero o pagar en efectivo para ahorrar puntos.

Echemos un vistazo a algunos elementos del proceso de toma de decisiones sobre cuándo es mejor pagar con efectivo que con puntos.

El declive de los principales programas de fidelización hotelera

En los últimos años, Marriott Bonvoy ha pasado por una serie de cambios significativos. En muchos casos, los puntos dulces se han vuelto más amargos, la facilidad para adquirir puntos ha disminuido y la cantidad de puntos necesarios para las estadías ha aumentado.

En conjunto, estos cambios han hecho que sea un poco más difícil extraer valor de los puntos de Marriott Bonvoy. Con la propuesta de valor comprimida tanto en el lado de la ganancia como en el del canje del juego, hay cada vez más situaciones en las que somos reacios a desprendernos de nuestros puntos y preferimos pagar la tasa en efectivo.

Tomemos, por ejemplo, un hotel de gama media en una ciudad importante de América del Norte, como el Marriott Portland Downtown Waterfront. En el pasado lejano, este hotel era una antigua propiedad de “Categoría 6” y habría costado 30,000 puntos. Esa no es una mala oferta para un hotel que podría costar $ 300 (USD) por noche más impuestos.

Ahora, ese mismo hotel puede costar más de 60.000 puntos por noche, que es el doble de lo que costaba anteriormente. Con tarifas en efectivo para la misma noche de alrededor de $ 300 (USD), la propuesta de valor de un canje de puntos es mucho menos clara.

Marriot frente al mar en el centro de Portland

Después de todo, si los hoteles siguen costando más puntos por una noche gratis, y si esos puntos son más difíciles de ganar, es aconsejable ser estricto con esos puntos y guardarlos para cuando pueda obtener un valor realmente excepcional.

Ahora, seamos claros: devaluaciones como estas no sorprenden en lo más mínimo, porque el panorama en este juego que jugamos está en constante cambio. Siempre que se pueda obtener un valor demasiado grande, los programas de fidelización buscarán neutralizarlos y restablecer cierto equilibrio en el ecosistema.

Mientras tanto, no han sido muchas las alternativas que se han abierto para acceder a los programas hoteleros. Las únicas opciones restantes son mirar al sur de la frontera a programas como Hilton Honors (a través de Amex US), World of Hyatt o IHG Rewards (a través de Chase).

Por supuesto, siempre existe la opción de no canjear puntos y pagar en efectivo por el alojamiento.

Los beneficios adicionales de pagar en efectivo

Hay algunos beneficios adicionales al pagar la tarifa en efectivo para hoteles que de otro modo no podría obtener si está canjeando puntos. Estos son útiles para tener en cuenta porque a menudo pueden inclinar la balanza en una dirección u otra si tiene problemas para decidir entre los dos.

En primer lugar, el hecho de que esté pagando la tarifa en efectivo de un hotel no significa que el efectivo realmente deba salir de su bolsillo. De hecho, tenemos muchos programas de recompensas de viaje de valor fijo disponibles, como puntos Scene+ de la tarjeta Scotiabank Passport Visa Infinite, HSBC Rewards de HSBC World Elite Mastercard y TD Rewards de TD First Class Travel Visa.

Los puntos de valor fijo son particularmente útiles para estadías en hoteles independientes y en situaciones en las que no puede canjear puntos por una estadía. Incluso si no puede cubrir el costo total de la estadía con puntos, al menos puede compensarlo para no terminar pagando el 100% del precio.

Use puntos de valor fijo para compensar el costo de las estadías en hoteles

Además, pagar la tasa de efectivo también le permite ganar adicional puntos hacia la próxima ocasión en la que considere que vale la pena canjear puntos por una estadía. Esto es cierto tanto para la tarjeta de crédito que utiliza para la compra (por ejemplo, las tarjetas de crédito Bonvoy ganan 5 veces más puntos en los hoteles Marriott), como para los puntos que gana del propio programa de fidelización.

Los miembros de Marriott Bonvoy ganan de 5 a 10 puntos por dólar estadounidense gastado en la mayoría de las propiedades, y los miembros de élite se benefician de un multiplicador de bonificación según su nivel de élite.

St. Pancras Renaissance Hotel Londres
St. Pancras Renaissance Hotel Londres

Además de eso, las tarifas pagas a menudo son elegibles para promociones de puntos, en las que puede ganar puntos adicionales en estadías pagas, mientras que los canjes de puntos no son elegibles. Estos puntos de bonificación, ganados en estadías en hoteles que hubieras hecho durante tus viajes de todos modos, pueden sumarse rápidamente.

Por ejemplo, Hilton Honors realiza muchas promociones durante todo el año. Con la promoción actual “Duplica y explora”, ganarás el doble de puntos en estadías pagas. Si combina la promoción con el estado y la tarjeta de crédito correcta, puede ganar hasta 44 puntos Hilton Honors por dólar estadounidense gastado.

Yendo un paso más allá, si compara la cantidad de puntos que gana con nuestras valoraciones de puntos, que actualmente valoran los puntos de Hilton Honors a 0,5 centavos por punto (USD), equivale a un rendimiento teórico del 22 % de sus gastos.

Aumente su tasa de ganancias pagando en efectivo por estadías en hoteles durante las promociones

Siempre que pueda desembolsar el efectivo para la estadía, puede tener sentido acumular una gran cantidad de puntos durante las promociones y luego canjearlos por un valor más alto en algún momento.

Por supuesto, siempre puede estar atento a los reembolsos en efectivo obtenidos a través de varios portales para obtener un rendimiento más tangible de sus estadías pagas en hoteles. Si ya estaba indeciso sobre pagar en efectivo o canjear puntos, entonces acumular tantas técnicas de ahorro de dinero como pueda realmente puede ayudar a endulzar el trato.

Aprovechar las buenas ofertas de hoteles

Por último, en términos de en qué hotel alojarse, puede elegir entre todas las propiedades en un lugar en particular con estancias en efectivo, en lugar de quedarse con una marca en particular en un canje.

La mayoría de los hoteles se pueden reservar a través de un programa asociado preferido, que le brinda beneficios adicionales, como desayuno gratis, una mejora, check-in temprano y check-out tardío, mientras paga la misma tarifa que hubiera pagado de otra manera. Esto le da la opción de probar, por ejemplo, una propiedad de Park Hyatt, para ver cómo es ser un Hyatt Globalist, cuando de otro modo habría elegido una propiedad de Marriott debido a su estatus.

Los programas de socios preferidos le brindan beneficios de estilo élite sin tener estatus

Muchos programas de socios preferidos también ofrecen ofertas exclusivas, como obtener una noche gratis después de permanecer durante una cantidad específica de días. En estos casos, la tasa de efectivo casi siempre es mucho más favorable que el canje de puntos, lo que le permite guardar sus puntos para una estadía de mayor valor.

También hay algunas interesantes ofertas de Amex disponibles, que le otorgan un crédito de estado de cuenta para estadías reservadas en efectivo. En algunos casos, puede combinar la oferta de Amex con la reserva de un socio preferido, lo que le brinda lo mejor de ambos mundos.

Esté atento a las ofertas de Amex para estadías en hoteles pagadas en efectivo

Por último, también es aconsejable prestar atención a las promociones particulares de las organizaciones de marketing de destinos, como Stay Vancouver, Visit Richmond o Edmonton’s Best Hotels. Si puede obtener una tarjeta de crédito prepaga que se puede usar para compensar directamente el costo de su estadía, entonces pagar en efectivo es probablemente una idea mucho mejor que canjear puntos, ya que el costo de su bolsillo se vuelve insignificante.

Evolución de los gustos a medida que maximiza los puntos

Cuando muchos viajeros comienzan a concentrarse en acumular puntos de hotel, la perspectiva de hospedarse en buenos hoteles de forma gratuita es increíblemente atractiva.

De hecho, muchos de nosotros podemos recordar el primer canje realizado con puntos de hotel. Tal vez hubo una mejora de una habitación del nivel base al siguiente nivel, tal vez obtener una pequeña amenidad de bienvenida, como chocolates, y tener el honor de hacer el registro de salida a la 1:00 p. m. en lugar del mediodía.

Habitación en esquina en el Renaissance Seattle
Habitación en esquina en el Renaissance Seattle

Cuando comenzamos a incursionar en los puntos, sin duda podríamos sentirnos tentados a canjearlos a un alto valor por las experiencias hoteleras más lujosas posibles, como las villas sobre el agua de las Maldivas o un opulento hotel de cinco estrellas en el corazón de una gran ciudad. con todo tipo de agradables comodidades.

Pero seamos realistas: una vez que probamos la buena vida, ya sea en hoteles de lujo, vuelos en clase ejecutiva o cenas elegantes, es mucho más fácil justificar el pago de una prima por una mejor experiencia después.

JW Marriot Bangkok
JW Marriot Bangkok

Una vez que nos acostumbramos a alojarnos en buenos hoteles, hay muchos aspectos dentro de la experiencia hotelera a los que damos mayor importancia.

Para empezar, la privacidad de una habitación de hotel está muy lejos del caos de hospedarse en albergues con literas compartidas o en propiedades mal construidas que dificultan dormir bien por la noche. Esto es especialmente importante después de un vuelo largo, cuando todo lo que quiere hacer es descansar y adaptarse a la diferencia horaria.

Los hoteles suelen ser mucho más privados que otros tipos de alojamiento.

Además, los beneficios de élite pueden ser una actividad muy atractiva, ya que puede disfrutar de desayunos épicos, mejoras a habitaciones mucho mejores y tal vez incluso acceso a un agradable salón para relajarse con algo de comida y bebida.

Y lo más importante, el consistencia de la experiencia hotelera dentro de la misma marca es algo que, digamos, Airbnb no puede ofrecer. Por cada estadía en Airbnb perfectamente placentera, puede haber otra en la que los resortes de la cama estén sueltos y el baño huela raro.

Cuando se ha entregado a las comodidades de los St. Regises y los Ritz-Carlton de este mundo, es más difícil volver a los Best Western. Con esto en mente, puede ser más inteligente pagar en efectivo por las estadías de hotel más modestas a lo largo de sus viajes, y guardar sus puntos para las ocasiones en las que obtendrán un retorno descomunal en una experiencia verdaderamente especial y única.

Club Lounge en The Ritz-Carlton, Bali
Club Lounge en The Ritz-Carlton, Bali

Conclusión

Siempre que reserve un hotel, es importante tener en cuenta los pros y los contras de pagar en efectivo o con puntos.

En algunos casos, puede obtener un valor descomunal de un canje de puntos, que generalmente se logra al reservar en hoteles caros y de alta gama. En estos casos, no solo terminas ahorrando dinero, sino que también eres recompensado con una experiencia increíble.

En muchos otros casos, como cuando no tiene suficientes puntos o no hay propiedades que participen en programas de lealtad, debe pagar en efectivo. Al compensar el costo de la estadía con puntos de valor fijo, aprovechar los programas de socios preferidos y estar atento a las promociones, puede compensar el costo de su estadía y ahorrar puntos para un canje de mayor valor.



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