BMO completa la adquisición de millas aéreas

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Air Miles tiene una historia que es tan icónica como dramática. A través de su precipitado ascenso hasta su ignominioso y triste colapso interno, la marca ha mantenido un reconocimiento entre los canadienses que no tiene paralelo con ningún otro programa de recompensas por lealtad.

Parece que esta historia tiene al menos algunos capítulos más por escribir, porque el caballero blanco conocido como el Banco de Montreal ha completado su adquisición de Air Miles a partir del 1 de junio de 2023.

Vamos a profundizar en.

BMO completa la adquisición de millas aéreas

El 1 de junio de 2023, BMO completó la adquisición de Air Miles. El banco pagó $ 160 millones (USD) para poner el programa de fidelización bajo su alcance, y el trato ahora se ha completado.

Para resumir rápidamente lo que llevó al banco a realizar la compra, el programa de lealtad Air Miles había estado en declive durante bastante tiempo.

Primero llegaron las noticias de enormes devaluaciones en 2021, particularmente cuando se usan Air Miles para viajar.

Luego vinieron años de estancamiento y falta de crecimiento a medida que los clientes se alejaban orgánicamente de usar Air Miles, porque era más difícil ganar una cantidad suficiente de millas para canjearlas por recompensas decentes. Incluso si pudieran hacerlo, se volvió más complicado ya que Air Miles se dividió entre las categorías Dream y Cash, las cuales tienen diferentes reglas y valoraciones en torno a los canjes.

En tercer lugar, vino el abandono masivo del programa Air Miles por parte de sus diversos socios minoristas significativos en 2022 y más allá, que incluyeron Lowe’s, Staples y la joya de la corona de las tiendas de comestibles afiliadas a Empire, como Sobeys. Para colmo de males, el gigante de la tienda de comestibles optó por abordar el programa Scene+, que según todos los informes, ha avanzado a todo vapor desde entonces.

Esta cacofonía de problemas dio como resultado que la antigua empresa matriz de Air Miles, Loyalty Ventures Incorporated, se declarara en bancarrota en marzo de 2023, después de que los altos ejecutivos tuvieran la oportunidad de pagarse fuertes bonificaciones de los escasos saldos restantes de las cuentas de efectivo de la empresa, por supuesto.

El Bank of Montreal es el nuevo propietario oficial del programa de fidelización Air Miles

BMO ofreció comprar de inmediato la porción de Air Miles de la cartera de Loyalty Venture Incorporated, y por una razón obvia. El nombre de la marca Air Miles todavía tiene un prestigio sagrado para muchos canadienses, no por lo que la marca ha sido recientemente, sino por la ubicuidad que alguna vez tuvo.

Y ahora, BMO firmó un acuerdo para adquirir Air Miles que estuvo pendiente de aprobación judicial durante los últimos meses. El 1 de junio de 2023, el acuerdo finalmente se completó y BMO señaló su entusiasmo por el futuro y los planes para revitalizar el programa.

¿Pueden volar las millas aéreas de nuevo?

Después de años de turbulencia, la buena voluntad que Air Miles ha perdido con los clientes será difícil de recuperar, ya sea que esté respaldada por los grandes bolsillos del Banco de Montreal o no.

Si bien el programa continúa teniendo el prestigio y el reconocimiento que conlleva el nombre Air Miles, la marca se ha visto dañada en dos frentes principales.

La primera es su propuesta de valor para el cliente: usar Cash o Dream Miles ha sido, para muchos, una experiencia mediocre o incluso confusa en el mejor de los casos. Cuando uno decide gastar las millas ganadas con tanto esfuerzo, rara vez es por un canje de excelente valor.

A pesar de su nombre y logotipo, Air Miles no ha sido significativamente útil para viajar en muchos años.

El segundo problema que enfrenta Air Miles es su red minorista significativamente reducida. Históricamente, el programa se hizo famoso porque las Air Miles se podían recolectar en casi cualquier tienda física.

Sin embargo, Air Miles tiene una competencia mucho más dura no solo de los competidores minoristas tradicionales, como el programa PC Optimum, sino también de otras potencias de recompensas de viajes como Scene+ y Aeroplan. Esto significa que la acumulación es lenta y que la huella de Air Miles se ha visto afectada debido a la mala gestión.

Ambos problemas han presentado a los clientes una pregunta honesta: con tantos programas de lealtad compitiendo por negocios, ¿por qué alguien debería continuar usando Air Miles? Parece que BMO no ignora estos problemas, y su último comunicado de prensa señala pasos proactivos para tratar de resucitar la marca.

BMO promete renovar los portales de viaje de Air Miles para una experiencia de usuario más fácil. Sin embargo, esta promesa proviene de un banco que ha sido notorio por la devaluación de su propio programa de viajes BMO Rewards, y cuyo portal interno de viajes ha sido reemplazado casi por completo al permitir a los clientes canjear puntos BMO Rewards a 0,67 centavos por punto contra compras de viajes. hecho directamente con los proveedores.

El banco también promete mejorar la red de minoristas del programa y ofrecer a los clientes la oportunidad de ganar muchas más millas aéreas adicionales como parte de los eventos promocionales. Si bien lo último es encomiable, lo primero me tiene asombrado: después de todo, Air Miles ha agregado socios recientemente que no logran inspirar mucha confianza.

El problema es que estos nuevos socios tienden a ser comerciantes especializados con precios altos y bases de clientes limitadas, como la empresa de cajas de comida a domicilio Goodfood, cuyo desempeño en la Bolsa de Valores de Toronto es similar al de la difunta Loyalty Ventures Incorporated.

Por el lado positivo, BMO no ha indicado nada acerca de unirse a Metaverse en asociación con varias compañías oscuras y sombrías.

Independientemente, la última adquisición del Banco de Montreal tiene una batalla cuesta arriba por delante, y necesitará innovación y creatividad para generar confianza en los clientes una vez más. Aquí está la esperanza de que el nombre legendario de Air Miles pueda elevarse a nuevas alturas, pero parece poco probable según las promesas que BMO está haciendo en este momento.

Conclusión

BMO ha completado la adquisición de Air Miles de la extinta Loyalty Ventures Incorporated. Esta es una compra enorme de una famosa marca de fidelización para el Banco de Montreal, y tuvo un precio de 160 millones de dólares (USD).

Este desarrollo llega en un momento de cambio en el espacio de la lealtad, con muchos competidores nuevos a los que se enfrentarán los antiguos Air Miles en forma de Scene+, Aeroplan y PC Optimum, solo por nombrar algunos. El tiempo dirá si BMO está a la altura de la tarea, pero primero el banco deberá reconstruir con éxito la fe de los clientes en un programa que ha tenido una mala reputación durante algún tiempo.

Hasta la próxima, vigile Air Miles.



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