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Alianzas de aerolíneas, códigos compartidos y empresas conjuntas


Las asociaciones entre aerolíneas son más complejas y avanzadas que nunca, tanto para bien como para mal. Hace unos 25 años se formó la Star Alliance, que fue revolucionaria en su momento. SkyTeam y oneworld rápidamente entraron en escena.

Si bien todas todavía existen, las alianzas globales definitivamente han perdido un poco de importancia en los últimos años. Después de todo, dado que estas alianzas tienen tantos miembros, ¿cuánto pueden tener realmente en común las aerolíneas poco afiliadas?

Las aerolíneas quieren trabajar con otras aerolíneas que las complementen mejor, y esto puede realizarse de muchas formas diferentes. Sólo para dar algunos ejemplos de asociaciones fuera de las alianzas tradicionales:

  • Aunque Qantas pertenece a oneworld, la aerolínea tiene una empresa conjunta con Emirates para vuelos entre Australia y Europa.
  • Aunque Air Canada pertenece a Star Alliance, la aerolínea comparte código con Cathay Pacific, Virgin Australia y más.
  • Aunque Alaska Airlines pertenece a oneworld, la aerolínea tiene asociaciones con todo tipo de aerolíneas independientes, desde Condor hasta Islandiaair y Porter.

Los diferentes niveles de cooperación entre aerolíneas

Las aerolíneas tienen varios niveles diferentes de cooperación, que van desde acuerdos entre líneas hasta acuerdos de código compartido, membresía en alianzas y acuerdos de empresas conjuntas. En este post quería acercarme a las diferencias entre estos acuerdos. Antes de hacerlo, permítanme agregar dos descargos de responsabilidad:

  • Esto tiene muchos matices dada la cantidad de acuerdos diferentes que tienen las aerolíneas, por lo que mi objetivo aquí es generalizar para que los principiantes puedan comprender las distinciones básicas, en lugar de entrar en el meollo de la cuestión.
  • Existen infinitas estructuras de acuerdos y no hay coherencia en cuanto a cómo se dividen los ingresos como parte de estos acuerdos.

Dejando eso de lado, echemos un vistazo a estos cuatro tipos de acuerdos.

¿Qué son los acuerdos entre líneas aéreas?

Los acuerdos interlineales son los tipos de acuerdos más básicos que se pueden tener entre aerolíneas. Un acuerdo interlineal es simplemente un acuerdo comercial entre aerolíneas para gestionar a los pasajeros cuando viajan en varias aerolíneas en el mismo itinerario.

Esto permite a los pasajeros facturar sus maletas hasta su destino final, obtener tarjetas de embarque hasta su destino, potencialmente cambiar de reserva en otra aerolínea en caso de operaciones irregulares, etc.

Este es un nivel básico de cooperación, por lo que hay aerolíneas que tienen acuerdos interlínea pero que por lo demás no tienen asociaciones sólidas. Por ejemplo, Etihad no pertenece a una alianza global importante, pero tiene un acuerdo interlínea con docenas de aerolíneas, desde American hasta Emirates, JetBlue, United y Qatar Airways.

Socios interlínea de Etihad Airways

Como puede ver, este es un nivel de cooperación que vemos incluso entre aerolíneas que no se asocian entre sí y que tal vez ni siquiera se aprecien entre sí.

Vale la pena señalar que en algunos casos las aerolíneas se retiran específicamente de los acuerdos interlíneas. Por ejemplo, hace muchos años Delta cortó su acuerdo interlínea con American. ¿Por qué? Al menos en parte se debe a que Delta descubrió que American estaba cambiando de reserva a más pasajeros en Delta durante operaciones irregulares que al revés, por lo que la aerolínea ya no pensó que el acuerdo era lo mejor para sus intereses.

Las aerolíneas comparten código regularmente con docenas de otras aerolíneas

¿Qué son los acuerdos de código compartido de aerolíneas?

Un acuerdo de código compartido es el siguiente nivel de cooperación entre aerolíneas. Es entonces cuando dos aerolíneas se dan cuenta del valor de trabajar juntas y deciden que quieren colocar sus “códigos” en los vuelos de la otra. Normalmente, el principal beneficio de esto es que genera negocios para las aerolíneas que tienen un acuerdo de código compartido entre sí.

Sólo por poner un ejemplo, Alaska Airlines e Islandiaair tienen un acuerdo de código compartido. Islandiaair vuela a ciertas puertas de enlace en Estados Unidos y luego Alaska Airlines proporciona parte de la “alimentación” para esos vuelos en forma de códigos compartidos.

Por ejemplo, si desea volar de Reikiavik a Los Ángeles, Islandiaair no opera esa ruta. Sin embargo, Islandia vuela a Seattle y luego puede reservar un vuelo de Seattle a Los Ángeles en Alaska Airlines como código compartido de Islandia.

Alaska Airlines e Islandair tienen un acuerdo de código compartido

Cuando reserva un vuelo de código compartido, notará que el número de vuelo es diferente. Entonces, si reservó a través de Islandia, su vuelo de Seattle a Los Ángeles también tendrá un número de vuelo de Islandia (en este caso, FI7625). Para ser claro:

  • El vuelo de Seattle a Los Ángeles es solo un servicio normal de Alaska Airlines, pero algunos pasajeros pueden reservar en números de vuelos de aerolíneas asociadas, como parte de un código compartido.
  • Un vuelo en particular podría tener cinco números de vuelo de “código compartido” diferentes, ya que varias aerolíneas pueden utilizar el mismo vuelo como código compartido.

Con estos acuerdos de código compartido, generalmente ninguna aerolínea obtiene una gran parte por reservar a alguien en la otra aerolínea. La mayor parte de los ingresos por billetes va a la aerolínea operadora y, a menudo, una pequeña cantidad va a la aerolínea que vendió el vuelo. Sin embargo, la mayor ventaja de este acuerdo es impulsar el negocio de ambas aerolíneas al aumentar el número de vuelos a los que tienen acceso los pasajeros.

Alaska Airlines tiene acuerdos de código compartido con varias aerolíneas

¿Qué son las alianzas de aerolíneas?

Las “tres grandes” alianzas (oneworld, SkyTeam y Star Alliance) sólo se han desarrollado en los últimos 25 años, aunque mientras tanto muchos operadores globales importantes pertenecen a una de ellas. La forma básica en que funcionan las alianzas es la siguiente:

  • Las aerolíneas pagan cuotas para pertenecer a estas alianzas globales y deben aceptar ofrecer ciertos beneficios a los pasajeros de forma recíproca.
  • Si bien muchas aerolíneas que pertenecen a alianzas también compartirán código, como tal, eso no es un requisito ni una obligación determinada.
  • El principal beneficio para los consumidores es que pueden esperar beneficios consistentes en toda la alianza, especialmente con el estatus de élite, como check-in prioritario, embarque prioritario, acumulación y canje de millas, etc.
  • Las compañías aéreas tienen que reembolsarse mutuamente cuando sus miembros utilizan determinadas ventajas; esto incluye cuando acreditas millas al programa de otra aerolínea, cuando accedes a salas VIP, etc.

Me gustaría señalar que diferentes aerolíneas ponen diferentes niveles de énfasis en estas alianzas, incluso si deciden pertenecer a ellas. Por ejemplo, Delta es miembro fundador de SkyTeam, pero la aerolínea se centra principalmente en empresas conjuntas en lugar de beneficiarse de ser parte de una alianza.

Turkish Airlines es miembro de Star Alliance

¿Qué son los acuerdos de empresas conjuntas de aerolíneas?

Si un acuerdo de código compartido es como tener una cita, entonces una empresa conjunta es como casarse. Un acuerdo de empresa conjunta es una decisión comercial masiva que normalmente requiere una amplia aprobación gubernamental. Cuando las aerolíneas forman una empresa conjunta, coordinan precios y horarios, y tienen un acuerdo de reparto de ingresos.

Exactamente cómo funciona el reparto de ingresos depende del acuerdo específico, pero la idea es que dos aerolíneas actúen esencialmente como una sola en el marco de una empresa conjunta.

Cabe señalar que, por lo general, las aerolíneas forman empresas conjuntas entre regiones específicas, por lo que esto es diferente a una fusión directa. Por ejemplo, American tiene una empresa conjunta transatlántica con British Airways, Finnair, Iberia y Aer Lingus, mientras que la aerolínea tiene una empresa conjunta transpacífica con Japan Airlines.

American y British Airways tienen una empresa conjunta transatlántica

Desde la perspectiva de un consumidor, una empresa conjunta es a la vez buena y mala. La buena noticia es que normalmente ofrece la mayor cantidad de opciones de vuelo en términos de horarios, ya que las aerolíneas operan como una sola. Las aerolíneas también suelen intentar que la experiencia sea lo más consistente posible entre marcas. La desventaja es que es como si se eliminara un competidor del mercado, por lo que podría generar tarifas más altas al reducir la competencia.

American y British Airways coordinan horarios a través del Atlántico

Línea de fondo

Hoy en día existen muchos tipos diferentes de acuerdos en la industria aérea. Si bien los términos exactos varían con cada asociación, creo que la forma más fácil de resumirlo es que un acuerdo interlínea es como una amistad, un acuerdo de código compartido es como un compromiso, una empresa conjunta es como un matrimonio y una alianza es como tener Una gran familia, en la que cada uno hace lo suyo.

Hay mucho más sobre todo esto, pero es de esperar que lo anterior proporcione un resumen bastante justo y básico.

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