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Por el mundo

Historia del patrimonio del arte rupestre árabe


Arabia Saudita cuenta con una amplia selección de atracciones turísticas, desde la famosa mezquita Al Masjid an Nabawi y el monte Uhud hasta las torres Abraj Al-Bait. Los lugares con importancia histórica y cultural tampoco son una excepción, como la montaña Al Qarah, la fortaleza Al Masmak, la Kaaba o Mada'in Saleh, que demuestran la abundancia de lugares culturales, religiosos e históricos de la península.

En esta entrada del blog nos centraremos especialmente en Mada'in Saleh y su historia, debido a los diversos datos interesantes que descubriremos. ¡Pasemos al tema!

En 2008, obtuvo el estatus oficial de Patrimonio Mundial de la UNESCO, convirtiéndose en el primer sitio en Arabia Saudita en obtener este estatus. @shutterstock

A continuación se presentan varios datos generales que quizás le interese conocer antes de profundizar en la historia de Mada'in Saleh:

  1. Es un sitio arqueológico ubicado dentro de la región de Al Madinah y a 12 millas al norte de Al Ula.
  2. También se conoce como Al Hijr y Hegra.
  3. Gran parte de los restos datan del reino nabateo (siglo I d.C.).
  4. Entre los sitios más grandes que datan del reino nabateo, éste ocupa el segundo lugar (después de Petra, que actualmente se encuentra en Jordania).
  5. El nombre es una referencia al profeta coránico Saleh. El nombre completo del lugar se traduce como “Ciudades de Salih”. Según el Corán, el lugar estuvo habitado por el pueblo tamudi, al mismo tiempo que el profeta Saleh.
  6. Es famoso por las 131 enormes tumbas que fueron talladas en las rocas.
  7. En 2008, obtuvo el estatus oficial de Patrimonio Mundial de la UNESCO, convirtiéndose en el primer sitio de Arabia Saudita en obtener este estatus.
  8. Es una de las principales atracciones de Arabia Saudita que actualmente está siendo promocionada por el gobierno para atraer la atención turística mundial.

Mada'in Saleh es de hecho uno de los lugares más buscados para visitar en Al Ula por miles de turistas cada año, pero inesperadamente no es tan popular entre los lugareños. @shutterstock

Mada'in Saleh es, sin duda, uno de los lugares más buscados por miles de turistas para visitar en Al Ula cada año, pero, sorprendentemente, no es tan popular entre los lugareños. Y existe una razón por la que los saudíes evitan incluso cruzar hasta allí.

Como ya se ha mencionado, el lugar estaba habitado por los tamudeos, cuya presencia se remonta al año 715 a. C. También tenían a Saleh como profeta. Los tamudeos construían sus casas en lo alto de los acantilados de la zona. Como civilización, eran corruptos y arrogantes y adoraban ídolos tallados en piedra. A pesar de que Saleh intentó guiarlos por el camino verdadero diciéndoles que sólo hay un Dios, se negaron a escuchar sus mensajes, por lo que fueron castigados por Dios.

Ruinas de la antigua Mada'in Saleh.@shutterstock

Los habitantes del pueblo pidieron a Saleh que demostrara que existía un Dios invisible, y Saleh accedió. Finalmente, Dios creó una camella preñada que salió de una roca y dio a luz a un ternero. El milagro dejó atónitos a los tamudianos. Saleh permitió a los habitantes del pueblo que dejaran que la camella y el ternero bebieran agua del pozo en días alternos, pero se negaron a hacerlo y, además, mataron a la camella mientras el ternero escapaba.

Dios, al ver esto, le ordenó a Saleh que saliera de la región y envió un terremoto y un rayo destructivos sobre ella, matando a todos los habitantes del pueblo. De esta manera, la zona no solo obtuvo el estatus no oficial de maldita, sino que también permaneció completamente abandonada durante siglos hasta nuestros días.

Entonces, ¿Madain Saleh está maldita? Algunos visitantes afirman oír el débil gemido del camello bebé. Otros solo oyen el silbido del viento que se arremolina entre las rocas y las montañas cercanas. No obstante, Mada'in Saleh es un valioso hallazgo arqueológico que debe conservarse por su historia y su apariencia.

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